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Qué es la epilepsia refractaria

La epilepsia refractaria es llamada así por presentar falta de respuesta al tratamiento con dos o más medicamentos antiepilépticos correctamente indicados y bien tolerados para lograr el control de las crisis de forma sostenida.

Pocas personas saben, pero la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas con mayor incidencia  en el mundo, afectando aproximadamente a 1 de cada 100 personas. De este porcentaje, sólo el 30% de los pacientes tienen crisis refractarias.

Causas de la epilepsia refractaria

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La epilepsia puede comenzar a cualquier edad, y que a veces ocurre en las familias. En casi la mitad de todos los casos, los médicos no saben por qué sucede.

Muchas veces, una grave lesión en la cabeza provoca epilepsia, por ejemplo, a partir de un accidente de auto u otros tipos de trauma que pueden afectar el cerebro.

Los niños también pueden desarrollar epilepsia a partir de una infección grave, como la meningitis. En un adulto, un tumor cerebral o un accidente cerebrovascular puede llevar a la epilepsia.

Los síntomas de la epilepsia refractaria

Si el paciente está tomando una droga antiepiléptica y todavía tiene convulsiones, es posible que él tenga epilepsia refractaria. Sus convulsiones podrían tomar diferentes formas y durar unos segundos a unos minutos.

Otros síntomas convulsivos incluyen:

  • Desmayarse.
  • Perder la capacidad de controlar su intestino o vejiga.
  • Mirada perdida.
  • Caer de repente.
  • Músculos quedan muy rígidos.
  • Morder la lengua.

En todos los casos, es necesario prestar los primeros auxilios, como voltear a la persona suavemente hacia un lado e impedir que su cabeza se peque en el suelo.

Tratamiento

El médico puede dar una segunda mirada a las drogas que usted está tomando. Puede sugerir otro medicamento, solo o combinado con otros medicamentos, para ver si ayuda a tener menos convulsiones.

Si el paciente todavía tiene convulsiones después de intentar dos o tres medicamentos antiepilépticos, el médico puede recomendar la cirugía cerebral para corregir la epilepsia refractaria.