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Los efectos que producen los trastornos del sueño

La falta de sueño puede afectar el cuerpo más allá de hacer sentir somnolencia durante el día. Y si bien el trasnocho ocasional puede afectar a cualquiera, quienes viven constantemente con patrones de descanso alterados pueden estar sufriendo de apnea de sueño, lo que conlleva una gran cantidad de efectos negativos para la salud del individuo.

La apnea del sueño son episodios donde la persona hace pausas o deja de respirar por algunos segundos durante la noche. Para muchas personas este es un problema constante donde se pasa de un sueño profundo, que es el reparador, a un sueño liviano lo que se traduce en cansancio durante el día por el poco descanso. Hasta un 5% de la población adulta sufre de esta condición y aunque es más común en hombres mayores de 30 años y mujeres que hayan alcanzado la menopausia, se puede sufrir desde la juventud.

Repetidas noches sin descanso pueden conducir a los siguientes padecimientos:

-Aumento en el cortisol: El cortisol es una hormona que se segrega para responder a situaciones estresantes. Sus niveles son altos en la mañana y van descendiendo a medida que pasa el día. Pero la falta de sueño puede hacer que los niveles de esta hormona permanezcan altos durante todo el día. Niveles elevados de cortisol están relacionados con inflamación, azúcar alta en la sangre, grasa abdominal y envejecimiento prematuro. La apnea del sueño y la imposibilidad de tener una noche de descanso completo, puede elevar los niveles de cortisol.

-Afectaciones en el sistema inmune: Las personas que no tienen un sueño de calidad son más susceptibles a enfermedades como los virus de las gripes, según lo informa Mayoclinic.org. La falta de sueño hace que decaigan la producción de citoquinas, proteínas que promueven el sueño y ayudan a pelear enfermedades. Un estudio realizado por el Reino Unido y los Países Bajos demostró que la falta de sueño también afecta la producción de glóbulos blancos, encargados de la lucha contra las infecciones.

-Trastornos de la concentración: Científicos han demostrado que quienes padecen trastornos del sueño tienen menores niveles de concentración, atención y se les dificulta la realización de actividades que requieran razonamiento lógico y pensamiento complejo. También puede causar irritabilidad, ira y poca habilidad de manejar el estrés del día a día.

Es importante recordar que si bien los patrones de sueño van variando con la edad, un joven adulto necesita de 8 ó 9 horas de descanso durante la noche. Y es importante que ese sueño sea de calidad y que no se vea interrumpido, como pasa en los pacientes que presentan la apnea del sueño.