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Qué es el cáncer pulmonar

El cáncer pulmonar es una enfermedad grave caracterizada por la presencia de síntomas como tos, ronquera, dificultad para respirar y adelgazamiento.

A pesar de la gravedad, el cáncer pulmonar tiene cura cuando se identifica en tiempo precoz, pero su tratamiento, que se puede hacer con cirugía, radioterapia o quimioterapia, puede durar meses o hasta años. Por eso, lo mejor para la salud es prevenir ese tipo de enfermedad.

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El cáncer de pulmón es más común entre los fumadores, siendo la causa de casi el 90% de los casos. Sin embargo, también puede surgir en pacientes que están expuestos al humo del cigarrillo o a sustancias químicas consideradas cancerígenas, como Carbono o Plomo, por ejemplo.

Tipos de cáncer pulmonar

Los tipos de cáncer de pulmón se clasifican en etapas, de acuerdo con las regiones afectadas e incluyen:

Etapa 0: el cáncer sólo se encuentra en algunas células del pulmón;

Etapa 1: el tumor está presente sólo en el pulmón;

Etapa 2: el cáncer se extiende a los tejidos e internos cercanos del tumor;

Etapa 3: cáncer de pulmón con metástasis, que se extiende hacia las profundidades de la tráquea, pared torácica o diafragma;

Etapa 4: cáncer de pulmón avanzado con la aparición de metástasis en otros órganos, como metástasis cerebrales, por ejemplo.

IMPORTANTE: Cuanto mayor sea la etapa del cáncer de pulmón, más difícil será alcanzar la cura.

Síntomas de cáncer de pulmón

Los síntomas iniciales de cáncer de pulmón incluyen tos seca y ronquera, sin embargo, otros síntomas de cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Tos inicialmente seca y posteriormente con sangre.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en la espalda.
  • Adelgazamiento sin causa aparente.
  • Dificultad para tragar.
  • Chiado al respirar y dolor en el pecho.

En presencia de estos síntomas, el individuo debe buscar un neumólogo para que tome las medidas necesarias. El médico puede solicitar exámenes como: radiografía, tomografía computarizada, biopsia, entre otros exámenes para diagnosticar la enfermedad.

¿Cuál es la mejor forma de prevención?

El 95% de los casos de cáncer en los hombres y el 80% de los casos de cáncer en las mujeres están relacionados con el tabaquismo, por lo que la mejor forma de prevenir es evitar el consumo de tabaco.

Si usted es un fumador, consulte a su médico para que juntos, busquen alternativas y tratamientos para conseguir abandonar este hábito de riesgo. Aproveche para consultar también nuestros consejos para dejar de fumar haciendo clic aquí.

Reducir la exposición a algunos tipos de elementos químicos: Elementos químicos como el amianto son extremadamente perjudiciales y no existen niveles seguros para su contacto.

Los trabajadores que tratan con materiales químicos (Arsénico, Amianto, Asbesto, Berilio, Cromo, Radón, Níquel, Cadmio y Cloruro de Vinilo) en construcción naval, minería, aislantes térmicos y en fábricas de frenos también deben estar siempre atentos a las medidas de seguridad adoptadas por las empresas en las que trabajan.

Entérate de los diversos tipos de cáncer de pulmón

cancer_pulmonarLas funciones de las células en nuestro organismo son multiplicarse cuando las necesitamos y luego mueren cuando nuestro cuerpo no las necesita, el cáncer se produce por una producción descontrolada de células formando masas anormales, que denominamos tumores.

Estos pueden ser benignos, que no se propagan a otras zonas del cuerpo o malignos, que suelen extenderse a otras zonas causando daños en los órganos, llegando a causar la muerte.

Los pulmones son un par de órganos respiratorios en forma de cono en el interior del pecho, los cuales se encargan de llevar oxígeno al cuerpo cuando se inhala, y envían dióxido de carbono fuera del cuerpo cuando se exhala.

El cáncer de pulmón consiste en la reproducción y crecimiento anormal de las células de este órgano y suele presentarse en las paredes internas de los bronquios, obstruyendo el paso del aire y alterando la respiración.

Existen dos tipos de cáncer pulmonar:

Cáncer de células pequeñas

Cerca del 100% de los casos están relacionados con el consumo de tabaco y recibe su nombre por cómo se ven las células en el microscopio, se estima que representa el 20% de todos los cánceres. Se caracteriza porque las células infectadas se multiplican rápidamente, formándose grandes tumores, además tiene mayor capacidad de extenderse hacia otros órganos del cuerpo. Es considera uno de los cánceres más agresivos.

Ahora bien, entre los signos de cáncer de pulmón de células pequeñas se incluyen la tos, la dificultad para respirar y el dolor de pecho. Para la mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas, los tratamientos actuales no curan el cáncer.

Cáncer de células no pequeñas

Este tipo representa el 80% de los cánceres de pulmón, suele aparecer en personas que no fuman y se caracteriza por extenderse más lentamente que el de células pequeñas. Existen dos variedades de este cáncer, la primera conocida como carcinoma escamoso, es el más común y se genera en lo más profundo del pulmón, al centro de la cavidad toráxica. El segundo tipo, el adenocarcinoma, el cual es muy raro, suele afectar a personas no fumadoras y se genera cerca de la pared del tórax.

Entre los síntomas de cáncer de pulmón de células no pequeñas, se incluyen tos persistente y falta de aliento. Los tratamientos actuales no curan el cáncer en la mayoría de los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

El llamado es a dejar de fumar, de esta manera se reducen en gran medida las probabilidades de sufrir cáncer pulmonar, uno de los más mortales de todos.