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¿Qué es la terapia ocupacional?

El término terapia ocupacional se utiliza para designar un campo de la rehabilitación dirigida a aplicar actividades útiles para todas aquellas personas que mantienen algún tipo de limitación de tipo físico, por la presencia de una enfermedad, por desajustes psicosociales, discapacidades en el aprendizaje, en el desarrollo o bien de problemas derivados del campo de la neurología.

Physical therapist working with patientLa Asociación Americana de Terapia Ocupacional, considerada como entidad de referencia en este campo, también considera el uso de estas actividades útiles para rehabilitar las limitaciones derivadas de realidades sociales como la pobreza, la diferencia entre culturas o el proceso de envejecimiento. En definitiva, la terapia ocupacional tiene como objetivo prevenir las discapacidades y mantener una salud activa.

En la práctica, esta terapia considera el uso de actividades de autocuidado, de trabajo y otras lúdicas que puedan estimular las funciones independientes del paciente, mejorar su desarrollo y prevenir su discapacidad.

Al mismo tiempo, la terapia ocupacional puede considerar la realización de otras actividades enfocadas en la adaptación para ciertas tareas o para ciertos ambientes determinados.

¿Qué dice la OMS al respecto?
La Organización Mundial de la Salud define a la terapia ocupacional como todo el grupo de técnicas y métodos que a través de actividades con un fin terapéutico buscan prevenir la enfermedad y mantener la salud del paciente.

Durante las últimas décadas, el desarrollo de la terapia ocupacional en el tratamiento de pacientes y los efectos positivos a largo plazo ha incentivado el desarrollo de la ciencia ocupacional. Ésta es una disciplina académica que nace al alero de los valores que mueven a la terapia ocupacional, y presta especial cuidado al comportamiento humano.

Respecto a diferentes patologías, el campo de intervención de la terapia ocupacional considerara el tratamiento de problemas derivados de daños cerebrales, lesiones medulares, trastornos de deglución y de comunicación, entre otros.

Presentan la primera Guía de Neurología Ocupacional para pacientes

49La Sección de Estudio de Neuroterapia Ocupacional, una entidad dependiente de la Sociedad Española de Neurología, ha presentado recientemente un ambicioso proyecto para desarrollar un material específico enfocado en pacientes que sufren de patologías neurológicas: la denominada Guía Neuronal Ocupacional.

La elaboración de este documento comenzó luego de que los especialistas españoles detectaran la necesidad de informar a los pacientes y su núcleo familiar sobre la realidad que deben afrontar tras la ocurrencia de una lesión de esta naturaleza. El objetivo entonces es servir de guía para entregar toda la información necesaria sobre posibilidades de rehabilitación, las ayudas que existen en esta materia y el camino que la persona afectada debe seguir para alcanzar la autonomía, la independencia y la dignidad.

Al interior de la publicación se menciona que “tras una afectación neurológica hay mucho por recorrer (…) Hay muchos aspectos desconocidos acerca del periodo posterior al daño neurológico, ¿qué hacer?, ¿qué nos espera?, ¿voy a mejorar? Hay muchos caminos abiertos esperando para ser recorridos y un guía, para llevarte a descubrir todas tus posibilidades”.

La necesidad de un acompañante para el paciente
Los coordinadores detrás del proyecto destacan la necesidad en la elaboración de este tipo de material en el área de la neurología, ya que justamente este tipo de enfermedades tienen una gran repercusión funcional, social y emocional no sólo en la persona, sino también en su núcleo familiar más íntimo.

La nueva Guía Neuronal Ocupacional se divide en cuatro bloques, con la idea de facilitar la lectura y comprensión. En su primera parte se explica el trabajo de un terapeuta ocupacional y cómo éste profesional puede ayudar a los pacientes neurológicos.

Los capítulos posteriores se relacionan directamente con la intervención terapéutica: actividades básicas, adaptaciones ergonómicas necesarias en el hogar, el uso de productos y órtesis junto a otros temas poco conocidos.

Sepa dónde puede trabajar un terapeuta ocupacional

Terapia_ocupacional_adultosUn terapeuta ocupacional es un profesional que se preocupa por la salud de las personas vulnerables -que pueden ser a nivel físico, intelectual o psicológicamente- con el fin de que puedan ser más independientes y que puedan desarrollar su potencial físico al máximo para que pueda llevar una vida lo más parecido a lo normal.

Pero seguramente usted se está preguntando ¿en qué puede trabajar este profesional?, pues debe saber que tiene un campo laboral muy amplio, por lo que es recomendable que siga leyendo porque a continuación se desarrollará en detalle.

Sus áreas de trabajo

-Un terapeuta ocupacional puede trabajar en clínicas y unidades psiquiátricas que pueden ser en las áreas infantiles y juveniles de psiquiatría donde realiza evaluaciones y tratamientos de integración sensorial, evaluaciones de desarrollo psicomotor, realización de actividades grupales enfocados en los infantes que tienen problemas de relaciones interpersonales, o bien  instruir a los padres de niños que padezcan de trastornos del desarrollo.

- Puede encargarse de centros de rehabilitación infantil donde atiende a niños que padecen trastornos del desarrollo con el objetivo de lograr mejorar sus capacidades motoras y cognitivas.

-Es capaz de encargarse del área de reinserción social en centros penitenciarios, donde puede implementar programas laborales mediante el diagnóstico, seguimiento y evolución de la participación de cada uno en los talleres de capacitación laboral.

-Puede trabajar en centros de terapias y donde se implemente la medicina alternativa, donde el profesional podrá desarrollar todos los tratamientos que ha aprendido a lo largo de su formación, así como también de otras actividades de sanación.

-Atendiendo de manera particular a pacientes a domicilio que tengan menor movilidad, como por ejemplo la tercera edad.

-Puede trabajar en empresas realizando un seguimiento  de programas de prevención de enfermedades profesionales y también promoviendo la salud en los trabajadores enseñándoles técnicas de prevención.

-Un terapeuta ocupacional está altamente capacitado para desempeñarse en centros de rehabilitación y tratamiento de adicciones enfocado en adultos, jóvenes y niños.

Es por todo esto que  este es un profesional multidisciplinario y que es capaz de realizar múltiples tareas que ayudan enormemente a la calidad de vida de los pacientes mediante la obtención de la mejor atención posible -con dedicación, entrega y vocación de servicio-  que es brindada por el terapeuta ocupacional.