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La importancia de la prevención de la silicosis

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La silicosis es una enfermedad muy grave que incluso puede culminar con la muerte de un determinado trabajador. Y es que respirar muchas partículas de sílice es el peor escenario para nuestro sistema respiratorio, ya que podemos contraer otras patologías como bronquitis, tuberculosis o cánceres al pulmón.

Hay que tener claro que la silicosis es algo que no se puede curar, sino que sólo queda prevenirla, por lo mismo es que hay que saber cómo hacerlo. Un paso importante, y quizás el primero de todos, es que las empresas capaciten a sus trabajadores sobre esta patología y en el cuidado personal, controlen el buen uso de los equipos de protección respiratoria como una medida de prevención.

La silicosis fue considerar como un problema de salud pública en la primera mitad del siglo XX, puesto que afecta a un gran número de trabajadores, alcanzando a un 30% de estos en una de las minas con mejor tecnología preventiva de aquella época. En la actualidad, se desconoce con exactitud la prevalencia de esta enfermedad, existiendo algunos estudios aislados con respecto a este tema.

De acuerdo a la Asociación Chilena de Seguridad (ACHS), en 2013 se registró un total de 30.178 trabajadores en el programa de vigilancia por exposición a sílice y de ellos, 40 fueron diagnosticados con la enfermedad en cuestión.

Prevención

En Chile, desde 2007 existe un compromiso del Gobierno para obtener la erradicación de la silicosis en el país. Esto quedó establecido en la declaración conjunta que los ministerios de Salud y del Trabajo y Previsión Social suscribieron para trabajar en busca de esa meta, en el Programa Global de Erradicación de la Silicosis en el mundo hacia 2030.

Considerando que aún no ha sido posible erradicar esta patología, y que puede haber trabajadores enfermos que se encuentren activos, sin haber sido evaluados y que es probable que no estén afiliados a las mutuales del sistema privado, es muy importante que las empresas capaciten a sus trabajadores sobre esta materia y en el cuidado personal, además de controlar el buen uso de los equipos de protección respiratoria por parte de ellos, como una medida de prevención de enfermedades.