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Utilidades del tratamiento de radioterapia

La radioterapia ha sido largamente difundida como tratamiento en la lucha de distintos cánceres existentes hoy en día.

7Para entenderla, hay que referirse al principio sobre el que actúa la radiación. Ésta es descrita como un tipo de energía que va de un lugar a otro por medio de onda o partículas. Aplicada en la medicina, la radicación de alta tecnología permite modificar o destruir células; por lo tanto, este efecto es el que se aplica sobre el cáncer para eliminar las células del cáncer o aminorar el crecimiento de un determinado tumor.

Muchas personas se han beneficiado de los efectos de esta terapia, la que por supuesto no está exenta de problemas secundarios sobre el paciente. Sin embargo, también tiene beneficios directos sobre la calidad de vida de la persona.

Cuán útil es el tratamiento de radioterapia

Muchos temen que por la utilización de energía radioactiva, los pacientes puedan tener el riesgo de desarrollar un segundo tumor. Sin embargo, un reciente estudio del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha determinado que sólo se le puede atribuir a un 8 por ciento de los casos de re aparición del cáncer a la radioterapia. Para alcanzar esta cifra se analizaron cerca de 12 mil registros médicos fechados entre los años 1978 y 2007, lo que da cuenta de la fidelidad que representa a cifra.

Otra ventaja, frente a otros tipos de tratamiento que afectan a todo el cuerpo como la quimioterapia, es que la radioterapia se utiliza en zonas localizadas del cuerpo, y aunque no es una terapia 100 por ciento inocua, sus efectos secundarios se pueden limitar a una zona específica y no al paciente entero.

También encontramos el factor de efectividad de esta terapia. Cuando se utiliza en fases tempranas de la enfermedad de cáncer, es factible que el tratamiento pueda detener la propagación del cáncer en el resto del cuerpo.

Por otro lado, dado a su naturaleza “focal”, la radioterapia es utilizada para eliminar las células cancerígenas que no pudieron ser removidas del todo luego de una cirugía de extirpación de un tumor.

Conociendo más sobre el tratamiento de radioterapia

47La radioterapia es uno de los tratamientos contra el cáncer más conocidos. Esta técnica emplea altas dosis de radiación, las que por su poder en el organismo son capaces de destruir las células cancerosas y reducir los tumores.

Debido al alto poder de la radiación, la medicina utiliza este tratamiento desde dos enfoques: uno de tratamiento contra el cáncer, con lo cual la enfermedad puede curarse, impedir que reaparezca o detener su crecimiento. Por otro lado está el poder paliativo, donde la radioterapia permite tratar el dolor y los problemas causados por el tumor. Entre estos síntomas están la dificultad para respirar o la falta de control del paciente de los intestinos y la vejiga

El poder de destrucción de las células no es inmediato, lo que obliga a que el tratamiento deba ser extendido durante días o semanas antes de que se pueda detectar que las células del cáncer empiecen a morir. Tras esto, este proceso de destrucción de las células se sigue extendiendo en el tiempo durante semanas o meses.

Tipos de radioterapia
Existen dos tipos de radioterapia, que se diferencian una a la otra por la forma en que son administradas al paciente.

La primera es la radioterapia de haz externo, en la cual se utiliza una máquina que enfoca la radiación en el cáncer. Este aparato es de gran tamaño y genera una gran cantidad de ruido. Con ella no se toca al paciente, pero sí puede moverse y cincundar alrededor del paciente, permitiendo el envío de la radiación en muchas direcciones. Esta técnica es de gran efectividad cuando se requiere tratar una parte específica del cuerpo, como el pecho en el caso del cáncer del pulmón.

El otro tipo es la radioterapia interna, en la cual la fuente de radiación es introducida directamente en el cuerpo de forma líquida o sólida.

La radioterapia con fuente sólida se denomina braquiterapia, y se utilizan semillas, listones o cápsulas que se colocan en el cuerpo; mientras, la radioterapia líquida se conoce como intravenosa, y en ella la fuente de radiación se inyecta y viaja por todo el cuerpo buscando las células cancerosas.