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Nuevos avances en muletas y aparatos ortopédicos que mejoran la calidad de vida

Las lesiones de miles de pacientes en el mundo dependen de la asistencia de la ortopedia y otros aparatos que los ayudan a superar las barreras de movilidad. En su construcción, la tecnología y los adelantos de última generación también se ven involucrados, creando instrumentos novedosos para estos tratamientos.

11La muleta que evita los dolores
Uno de estos adelantes fue presentada en España por la Startup KMINA. Esta empresa emprendedora está detrás del desarrollo de un nuevo tipo de muletas que por su diseño práctico y revolucionario pueden evitar el dolor de manos, muñecas y antebrazos.

El equipo detrás de este proyecto es conocedor del daño que los pacientes que utilizan este equipamiento sufren por los diseños actuales de muleta. Por eso han creado un nuevo diseño ergonómico, que incluye amortiguación y un apoyo inclinado en el antebrazo, que permite repartir apropiadamente el peso de todo el cuerpo.

Se sabe que en España existen un millón setecientos mil pacientes de discapacitados para desplazarse fuera de su hogar, y este nuevo desarrollo puede ayudar a mejorar su calidad de vida considerablemente.

Una prótesis que simula el movimiento de los dedos
Otro adelante en el ámbito de la ortopedia también viene de España, donde científicos del Área de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Málaga han creado una prótesis que facilita el movimiento pasivo, que es cuando la extremidad o parte del cuerpo se mueve sin que haya empleo de la fuerza involucrada.

La noticia sobre este prototipo fue publicada en la revista científica Mechanism and Machine Theory, y allí se describe que la pieza debe ser diseñada de forma virtual y personalizada para el paciente, para así reproducir el propio movimiento que tienen naturalmente los dedos de la mano, así como también el largo que tiene la longitud de su falange.

Ortopedia de vanguardia: cómo es la muleta más ligera del mundo

51Una pequeña y modesta empresa española de soluciones en ortopedia está revolucionando el diseño y construcción de aparatos rehabilitadores como los conocemos. Tanto interés han generado, que incluso el mismísimo rey Juan Carlos utiliza uno de sus bastones, especialmente construido en fibra de carbono, y que sólo pesa 100 gramos.

Se trata de IndesMed, una compañía que hasta ahora sólo se encuentra integrada por seis trabajadores, que fue creada en 2011 por una pareja de ingenieros en telecomunicaciones que pudieron detectar en base a investigaciones y su propia experiencia en el campo de la ortopedia de la necesidad de las personas de encontrar productos que pudieran entregarles valores como la ligereza, la estética y un diseño acorde a sus necesidades.

Lo anterior viene de la historia directa de uno de sus fundadores, Rafael Vidal Rodríguez, quien sobrevivió a un accidente aéreo y tuvo que pasar por un largo periodo de convalecencia hasta recuperarse. Allí pudo enfrentarse cara a cara al uso de las muletas tradicionales, que suelen ser feas, pesadas y que pueden llegar a desarrollar en el paciente cuadros de tendinitis en sus manos.

La muleta del futuro
Así es como a través de su empresa llegó a crear un nuevo modelo construido en fibra de carbono para una mayor ligereza, que además integraba un diseño especialmente ergonómico, basado en estudios médicos donde se indicaba la posición necesaria  de la mano del paciente para evitar la tendinitis. Además, asegurando una preocupación por la estética, el cliente puede elegir su muleta en distintos colores vivos, una carta de colores especialmente pensada para influir a nivel psicológico en el paciente de forma positiva.

Para sus creadores, estas nuevas muletas se convierten en un complemento perfecto, al igual como ocurre en el caso de los anteojos ópticos, ya que eliminan la sensación de estar cargando con un artículo que transmite la sensación de minusválido.

Pensando la ortopedia del futuro en 3D

29Desde hace poco tiempo la impresión 3D ha concitado gran interés en el mundo de la medicina, pues distintos diseñadores entusiastas han logrado construir implantes y artículos ortopédicos con líneas especializadas, a bajo costo y que traen beneficios sustanciales para el paciente y también el médico.

El mexicano Zaid Badwan es uno de estos entusiastas que han encontrado en el modelado por impresión 3D una oportunidad de lograr mejores aparatos de rehabilitación en casos como un esguince, una fractura o fisuras de distintas partes del cuerpo.

Todo comenzó cuando Badwan, que es ingeniero en mecatrónica (una rama de la ingeniería mecánica), unió sus conocimientos especializados en el diseño de productos de rehabilitación con un curso de impresión digital dictado en la Universidad del Sur de California. Allí fue que comenzó a pensar en cómo aplicar sus estudios en diseño para aplicarlos en la medicina ósea, rama que abarca las especialidades de traumatología y ortopedia.

La creación de una nueva forma de prótesis
De este interés es que Badwan desarrolló en el tiempo un nuevo tipo de yeso diseñado por medio de impresión 3D al que denominó NovaCast. Este producto permite que las medidas exactas del paciente puedan ser ingresadas en un programa y así obtener un tipo de inmovilizador hecho con un calce perfecto.

Además de lograr una inmovilización adecuada de la región que se está tratando, las características de este dispositivo entregan muchos beneficios.

Uno de ellos es la ventilación de la extremidad, que se logra ya que la superficie del yeso es acanalada, evitando la formación de malos olores en la piel.

Además el material que se utiliza es considerablemente más ligero, ya que se utilizan polímeros especiales. Así, aumenta la comodidad del paciente, entrega mayor movimiento y se puede evitar la pérdida de masa muscular en la extremidad.

Cuándo buscar la ortopedia, reumatología o traumatología

Al sentir dolor en las rodillas, o en el hombro, la primera pregunta que nos hacemos es: ¿Debemos buscar un ortopedista, un traumatólogo, o sería mejor buscar un reumatólogo? Mientras que cada uno de ellos actúa muy de cerca el uno al otro, a veces incluso juntos de manera complementaria, las tres especialidades tienen sus propias características.

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De qué se trata cada una de ellas

El ortopedista trata los problemas mecánicos relacionados con los huesos (fracturas, luxaciones, lesiones de menisco o ligamento). El reumatólogo, a su vez, se encarga de las enfermedades inflamatorias de las articulaciones y los tejidos circundantes (huesos, músculos, tendones y ligamentos). Las principales enfermedades reumáticas son la osteoartritis (desgaste del cartílago), fibromialgia (dolor en el cuerpo), la osteoporosis (disminución de los huesos), la artritis reumatoide (inflamación en las articulaciones, deformación y dificultad de movimiento) y tendinitis (inflamación de los tendones) , entre otras.

El traumatólogo, el profesional especialista en Traumatología se encarga del cuidado, estudio y rehabilitación de la forma y función de la columna y estructuras asociadas. Esa especialidad médica se dedica a cuidar lesiones traumáticas; pero contempla también el estudio de patologías congénitas.

Aunque que sea difícil distinguir el paciente cuando el dolor está relacionado con ortopedia, reumatología o traumatología los siguientes consejos pueden ser útiles:

Si el dolor o la inflamación aparecen después de un trauma, como una torcedura provocada por la práctica del deporte, lo ideal es buscar un ortopedista. En caso de que la lesión o los síntomas  sean en la columna y estructuras asociadas, es recomendable procurar un traumatólogo.

Si los síntomas son crónicos y acompañan inflamaciones, dolor, calor, enrojecimiento y dificultad de movimiento, el reumatólogo es el experto más adecuado.

La diferencia entre reumatólogos y cirujanos ortopédicos es que la ortopedia es una especialidad quirúrgica que se ocupa de la corrección de problemas mecánicos. La reumatología, por su vez, es una especialidad clínica que utiliza el tratamiento farmacológico y la rehabilitación física.

Ahora que ya sabes las diferencias entre esas especialidades médicas, procura buscar una clínica responsable y reconocida por el núcleo que más te conviene y mejor solucionara su problema.