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Utilidades del tratamiento de radioterapia

La radioterapia ha sido largamente difundida como tratamiento en la lucha de distintos cánceres existentes hoy en día.

7Para entenderla, hay que referirse al principio sobre el que actúa la radiación. Ésta es descrita como un tipo de energía que va de un lugar a otro por medio de onda o partículas. Aplicada en la medicina, la radicación de alta tecnología permite modificar o destruir células; por lo tanto, este efecto es el que se aplica sobre el cáncer para eliminar las células del cáncer o aminorar el crecimiento de un determinado tumor.

Muchas personas se han beneficiado de los efectos de esta terapia, la que por supuesto no está exenta de problemas secundarios sobre el paciente. Sin embargo, también tiene beneficios directos sobre la calidad de vida de la persona.

Cuán útil es el tratamiento de radioterapia

Muchos temen que por la utilización de energía radioactiva, los pacientes puedan tener el riesgo de desarrollar un segundo tumor. Sin embargo, un reciente estudio del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha determinado que sólo se le puede atribuir a un 8 por ciento de los casos de re aparición del cáncer a la radioterapia. Para alcanzar esta cifra se analizaron cerca de 12 mil registros médicos fechados entre los años 1978 y 2007, lo que da cuenta de la fidelidad que representa a cifra.

Otra ventaja, frente a otros tipos de tratamiento que afectan a todo el cuerpo como la quimioterapia, es que la radioterapia se utiliza en zonas localizadas del cuerpo, y aunque no es una terapia 100 por ciento inocua, sus efectos secundarios se pueden limitar a una zona específica y no al paciente entero.

También encontramos el factor de efectividad de esta terapia. Cuando se utiliza en fases tempranas de la enfermedad de cáncer, es factible que el tratamiento pueda detener la propagación del cáncer en el resto del cuerpo.

Por otro lado, dado a su naturaleza “focal”, la radioterapia es utilizada para eliminar las células cancerígenas que no pudieron ser removidas del todo luego de una cirugía de extirpación de un tumor.

Cómo detectar un cáncer pulmonar

El cáncer de pulmón es uno de las afecciones pulmonares de mayor incidencia en el mundo, y la complejidad de ello es que su aparición se asocia a factores a los que se expone el paciente y que podrían ser eventualmente controlados (como el hábito de fumar).

5Este tipo de cáncer consiste en un crecimiento exagerado de las células malignas en los pulmones. En caso de no diagnosticarse a tiempo la persona puede entrar a la fase de metástasis, acortando sus posibilidades de sobrevivencia.

En caso de que el médico tratante sospeche de la presencia de la enfermedad, éste le preguntará al paciente para investigar cualquier antecedente familiar o en su historial clínico que pueda representar un factor de riesgo frente a la enfermedad.

Al cruzar el historial médico y la información respecto del examen físico sobre el paciente, el profesional estará posición de realizar una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico.

Citología de esputo
En ella se recoge una muestra de la mucosidad que el paciente expele desde sus pulmones (lo que se conoce como esputo). Ésta se examina bajo microscopio para determinar la presencia de células cancerosas.

Radiografía de tórax
Frente a síntomas de cáncer pulmonar, es recurrente que este estudio sea el primero que el médico ordene. Las imágenes de radiografía simple de tórax se pueden realizar en centros de muestras, hospitales e incluso consultorios.

Tomografía computarizada
Este estudio produce imágenes transversales con gran detalle del cuerpo por medio de los rayos X. Es más probable confirmar la presencia de cáncer por medio de la tomografía, ya que las imágenes muestran el tamaño, la forma y la posición que el posible tumor puede tener dentro del pulmón.

En el caso de que el diagnóstico sea confirmado, a continuación el médico puede indicar más estudios para tener certeza sobre la condición en la que el cáncer de pulmón se encuentra.

Por qué el cáncer de pulmón es el que más vidas cobra cada año

45Durante febrero diversas entidades de salud celebran el denominado mes de la lucha mundial contra el cáncer, ya que precisamente un día especial dedicado a esta enfermedad se conmemora el 4 de febrero. Este mal se trata de un tipo de enfermedad del que sólo existen síntomas cuando el daño está muy avanzado, e incluso hay pacientes que pueden desarrollarlo sin siquiera fumar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el cáncer pulmonar es el más letal de todos los tipos de cáncer, y cada año existen 1 millón 800 mil casos nuevos casos de personas que padecen esta enfermedad.

Las causas de por qué esta enfermedad es uno de los tipos de cáncer más mortíferos es porque justamente por sus características, el cuerpo sólo expresa síntomas y señales una vez que el estado del cáncer está muy avanzado. En este estado, según los especialistas, son pocas las posibilidades de sobrevida y buen diagnóstico.

En promedio, uno de cada cuatro diagnósticos alcanza a diagnosticarse a tiempo para alcanzar la cura mediante la cirugía quirúrgica.

¿Cuáles son los síntomas a los cuales prestar atención?
Cuando se habla de cáncer pulmonar, algunos de los síntomas visibles son la presencia de tos, expectoración de sangre, sensación de falta de aire, agitación y dolor en el pecho.

La forma en que se podría detectar precozmente este padecimiento sería un análisis anual a todos los fumadores mayores de cuarenta años que hayan consumido una cajetilla por día de cigarrillos al día como promedio durante veinte años. Esto debería realizarse con una tomografía de tórax.

El problema de esto es que no es un estudio fácil: este examen es de alta complejidad, costoso e implica una exposición a la radiación. A diferencia del cáncer de mama, que se detecta mediante un examen más sencillo y accesible, es difícil incorporar el sentido de prevención y autocuidado en los fumadores.

El ejercicio no solo vence a los kilos, sino también al cáncer

13Una importante relación entre el impacto de un estilo de vida saludable, con mucho ejercicio de por medio, y la reincidencia del cáncer es lo que recientemente expertos en oncología han logrado determinar.

Esta es la principal conclusión que se desprende de una revisión que se basa en las últimas publicaciones en la materia expuestas a la comunidad científica en el Canadian Medical Association Journal.

El trabajo, a cargo del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook de Toronto, explica que de todos los tipos de estilos de vida que los pacientes que han superado el cáncer han tomado, una rutina basada en ejercicio físico y la prevención del aumento de peso puede reducir importantemente las posibilidades de que el cáncer reaparezca.

De todos los tipos de cáncer, es en el de mama donde las diferencias y mejores expectativas tienen mejores resultados.

Los encargados del estudio señalan que un aumento del 10 por ciento del peso corporal después de un diagnóstico hace que se eleven la mortalidad por cáncer de mama y la mortalidad por otras causas.

Esta importante relación entre la vida saludable y la reincidencia del cáncer se estableció tomando como fuente a 67 artículos publicados, a partir de los cuales se examinan estilos de vida y diversas conductas como el peso, la dieta, el tabaquismo.

Nuevas recomendaciones para los pacientes de cáncer
A partir de esta relación, los expertos en oncología podrán encontrar nuevos caminos para el tratamiento de sus pacientes y también las terapias que siguen a un tratamiento exitoso de tumores.

Entre las recomendaciones que se presentan están el evitar el aumento de peso realizando al menos treinta minutos de ejercicio de impacto moderado al día, cinco veces a la semana, o bien 75 minutos de ejercicio vigoroso por semana. A esto se tienen que sumar entre dos a tres sesiones de entrenamiento dirigido a los grupos musculares para fortalecer el cuerpo.

Cáncer de páncreas, una enfermedad silenciosa

cáncer_páncreasEl cáncer de páncreas es uno de los más difíciles de detectar, debido a que sus síntomas se detectan cuando la enfermedad está bastante avanzada, los que incluyen un tono amarillento en la piel y en los ojos; además de dolores abdominales y de la espalda, fatiga y una evidente pérdida de peso.

Esto ocurre principalmente porque al estar el páncreas tan escondido entre los órganos, es muy difícil para los médicos del área de la oncología poder detectarlos. Pero para que lo entienda un poco mejor, debe saber dónde se encuentra esta área del cuerpo; pues bien es una glándula localizada detrás del estómago y por delante de la columna, su principal función es la producción de jugos que ayudan a descomponer los alimentos y las hormonas que ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Principales síntomas

Dependiendo de la localización del tumor en el área del páncreas, los síntomas pueden variar pero por lo general suelen coincidir con los siguientes:

-Dolor y malestares constantes en la región media o superior del abdomen, el que se intensifica cuando el paciente está acostado o cuando acaba de comer.

-Obstrucción biliar ocurre cuando el tumor se ubica en la parte superior del páncreas, pues impide que el paciente retenga la bilis y aumente la bilirrubina, lo que ocasiona que la piel tome una tonalidad amarilla, comiencen a sentir náuseas y vómitos.

Tipos

Las principales tipos de esta enfermedad son:

-Cáncer de páncreas exocrino: La forma más común de este tipo son los adenocarcinomas que son los que afectan a las células encargadas de la elaboración de los jugos pancreáticos y que se ubican en la cabeza del páncreas.

-Cáncer de páncreas endocrino: Es el tipo de cáncer más raro y corresponden a los tumores que afectan a las células donde se encuentra la síntesis de las hormonas como la insulina y el glucagón.

 

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Conozcamos sobre la enfermedad de Von Willebrand

Las enfermedades relacionadas con la sangre, no sólo se manifiestan en edad juvenil o en etapa adulta, sino que existen algunas que son hereditarias y se presentan en los niños, que deben ser tratadas según la especialidad y en este caso es la Oncología.

clinica_alemana_oncologiaLa patología de Von Willebrand (EvW), está relacionada con la coagulación de la sangre y las hemorragias que sufren las personas. Esta enfermedad se desarrolla por la ausencia de la proteína denominada factor Von Willebrand, la cual permite el control de las hemorragias, Como el sangrado de nariz o los moretones de la piel.

Esta dolencia, suele ser menos gravísima que otras enfermedades relacionadas con la coagulación de la sangre y no suele ser identificada con facilidad entre los individuos, ya que sus síntomas son muy reducidos y no perjudica el diario vivir de las personas, excepto en casos de cirugías donde pueden generar hemorragias importantes.

Existen tres tipos de esta enfermedad, según la gravedad o etapa en la que se encuentre. Sin embargo, los síntomas en cada una de ellas son diversos, que depende de la productividad de la proteína que exista y dependiendo de eso, se aplica el tratamiento adecuado.

Tipo 1

Es la menos grave de todas y sus síntomas son casi imperceptibles.

Tipo 2

El funcionamiento de la proteína es menor al normal y sus síntomas son más bien moderadores.

Tipo 3

La más grave de todas, ya que la ausencia de la proteína o factor Von Willebrand es inminente y las hemorragias se presentan sin siquiera haber sufrido alguna lesión.

Principales síntomas

Tal como se ha mencionado, muchos de los síntomas son imperceptibles para los pacientes, sin embargo, existen algunos a los cuales se debe poner mucha atención y recurrir a un especialista para descartar de que se trata de la enfermedad de Von Willebrand u otra patología:

  • Sangrado de las encías
  • Hematomas
  • Sangrado menstrual inusual
  • Hemorragias nasales
  • Erupción cutánea

Tratamiento

Cuando el diagnóstica arroja que el paciente padece esta patología en cuestión, el tratamiento comienza con la medicación correspondiente pare reducir el sangrado y elevar los niveles del factor Von Willebrand. Sin embargo, existen algunos tipos de esta enfermedad que no tienen una respuesta positiva a este tratamiento, por lo que, el médico en cuestión solicita exámenes para determinar el tipo de factor específico lo antes posible para evitar que sufra de un traumatismo o cirugía.