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olfatometria

La importancia de la olfatometría para nuestra salud

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La medición de olores es un campo un tanto desconocido. Y es que el tema de los olores se ha vuelto algo complejo, por toda la cantidad de contaminantes que se pueden encontrar hoy en día.

Pero, ¿qué sabemos acerca de esto? Pues lo primero que hay que despejar es que la olfatometría es una técnica sensorial de medición de olores, que se utiliza para determinar el grado de molestia que pueden ocasionar ciertos olores a la población.

Olfatometría y medición de olores en el tiempo

Durante las décadas de 1980 y 1990 en varias ciudades de Europa sus gobernantes empezaron a preocuparse por la calidad del aire que respiraban sus habitantes. En dicho período, se observó que los malos olores que se generaban en sus ciudades provocaban malestares en la salud de la población, como dolores de cabeza, molestias respiratorias y alteraciones psicológicas, entre otras patologías. Debido a estas investigaciones es que las ciudades se percataron de que los malos olores afectan al bienestar y a la calidad de vida de las personas.

Con el paso del tiempo, cada país ha adoptado una norma de estandarización  de olores para así poder proteger la salud de los ciudadanos. Así fue como en Francia, Alemania y Holanda adoptaron medidas que se fueron adaptando en otras latitudes, tema que fue derivando a otros continentes y Chile es uno de ellos.

Debido a la unión e investigación de estos países, es que desde 2004 está vigente la Norma UNE-EN 13725 “Calidad del aire. Determinación de la concentración de olor por olfatometría dinámica”, que permite abordar los problemas de contaminación ambiental por olores y recolectar muestras, cuantificar la concentración de olores y calcular la emisión de los focos.

La medición de olores, en conjunto con la olfatometría, es un servicio que cada día se expande más y que se enfoca en la salud de las personas, que es lo primordial en estos casos. De hecho, gracias a este estudio de olores, es posible detectar alteraciones en la percepción de éstos de carácter cuantitativo o cualitativo; esto se vuelve especialmente útil en el caso de las empresas del sector industrial, que constantemente despiden olores que pueden ser molestos para la población y perjudiciales para nuestra salud.

cambio climatico

Impactos del cambio climático en las comunidades

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Una de las razones por la cual el planeta ha visto tantas variaciones en el medio ambiente es por la producción constante de las industrias y la falta de políticas sustentables. Esto ha provocado que por ejemplo en Sudamérica, el impacto del cambio climático provoque la desaparición de productos agrícolas y esto a su vez, una migración obligada de los campesinos a la ciudades.

Así lo plantea al menos el experto costarricense en medio ambiente, Gustavo Adolfo Solano, quien señala que para evitar y reducir la tala sin control de bosques, se requieren políticas coordinadas entre las diferentes entidades de gobierno de cada país, para que aquellos proyectos con impacto ambiental negativo, como la construcción de carreteras o plantas energéticas, se evalúen muy detenidamente.

En particular, el experto destaca a Chile, México y Brasil como países que han implementado medidas eficientes para mitigar los impactos del cambio climático, entre ellas, ofrecer a las regiones incentivos presupuestarios para que generen un desarrollo sustentable.

Riesgos y consecuencias de la producción industrial

El impacto en el clima global y la destrucción de la capa de Ozono, ha provocado daños tremendos en la agricultura. Por ejemplo, Solano explica que existen comunidades que siempre se han dedicado a sembrar la papa, pero hoy ya no se puede hacer puesto que la condición de temperatura es muy caliente y los productos terminan desapareciendo.

Uno de los factores que más contribuyen hoy a la migración campo-ciudad es precisamente, la tendencia del incremento de temperaturas, producto de la emisión de gases de forma indiscriminada, con poco y nulo control por parte de las industrias y que por consiguiente, provoca la deforestación de grandes pulmones verdes, como por ejemplo la selva amazónica.

En ese sentido, es importante fortalecer las fiscalizaciones por parte de las autoridades de cada país y que estas trabajen mancomunadamente, o bien que se dividan tareas entre organismos; esto, por supuesto, debe ir acompañado del desarrollo de tecnologías que ayuden a controlar olores, emisiones y contaminación en general, a fin de que privados y estatales puedan generar una fuerza conjunta y significativa.