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Neumonía: Conozca sus principales síntomas

neumoniaUna de las enfermedades respiratorias más habituales es la neumonía, la que consiste en una infección en el área del pulmón, donde se multiplican los microorganismos en el interior de los alvéolos, ocasionando un gran daño pulmonar.
Esta enfermedad ocurre porque una infección como la bacteria del neumococo, invade el tejido pulmonar, ya sea por vía sanguínea, por aspiración de la nariz o por inhalación.
Es preciso mencionar que las vías respiratorias tienen mecanismos de defensa que evitan que lleguen bacterias al pulmón, como por ejemplo la tos, o sustancias especialmente diseñadas para la inmunidad: los linfocitos, neutrófilos, macrófagos y anticuerpos.
A menudo las defensas mencionadas anteriormente pueden debilitarse por diversos motivos, es ahí cuando facilitan que los gérmenes alcancen el pulmón, y por ende se produzcan las infecciones.
Cómo se manifiesta
Uno de los principales síntomas de este mal es de tos que varía entre 3 a 4 días junto con expectoración purulenta, con sangre, dolor torácico y fiebre con escalofríos.
Existen otros casos donde los pacientes padecen de síntomas más graduales, como una sensación de malestar general, cansancio, dolor de cabeza, fiebre, y tos seca con un leve dolor.
Ahora bien, en el caso de la neumonía neumocócica se caracteriza por ser esporádica y por afectar por lo general a los pacientes que son mayores de edad.
La neumonía estafilocócica se manifiesta con escalofríos, por la formación de abscesos, neumatoceles y un curso fulminante con postración marcada.
La neumonía causada por bacilos gramnegativos puede atacar a los ancianos, bebés, personas alcohólicas o a pacientes que están débiles.
La neumonía causada por Haemophilus influenzae es una enfermedad que afecta por lo general a los niños menores de 5 años, y puede contraerse al estar cerca de otros niños que tengan la bacteria sin saberlo, pues los gérmenes se propagan de persona a persona.

Tratamiento de la neumonía en adultos y niños
La neumonía es por definición una infección respiratoria muy frecuente y contagiosa que afecta a los pulmones y, más precisamente, a las vías aéreas inferiores. Las causas de la neumonía se deben a diferentes tipos de gérmenes: bacterias, virus u hongos. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la causa se debe a una bacteria llamada neumococo.
Esta se manifiesta en individuos más frágiles (niños y adultos mayores) a través de síntomas como fiebre elevada, tos seca, dificultad para respirar, aumento de la frecuencia respiratoria y del corazón, dolor torácico al toser o respirar, entre otros.
Por lo general, el tratamiento dura de 7 a 15 días. Ahora, si la enfermedad es grave o existe un riesgo de complicaciones, puede ser necesaria una hospitalización.
Cuando la neumonía afecta a mayores de 65 años, es posible recurrir a una vacuna contra la enfermedad, llamada Pneumo 23 y que protege contra este tipo de infecciones invasivas. Una vez realizada, la vacuna seguirá siendo eficaz durante varios años (5 años).

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¿Cómo afecta la Neumonía durante la tercera edad?

Las infecciones suelen producir importante enfermedades en las personas, pero no todas ellas reaccionan de la misma manera frente a una dolencia de este tipo. Esto es lo que ocurre con la Neumonía, que es una inflamación del parénquima pulmonar, que si no es tratada como es debida, puede producir hasta la muerte. Por esta razón, una enfermedad de esta índole en los ancianos, dada su alta reiteración  y mortalidad, debe ser vista, estudiada y cuidada con una mayor preocupación y dedicación.

clinica_alemana_geriatriaLa neumonía es considerada una de las enfermedades más críticas y comunes en las personas mayores de 65 años, dado que su organismo es mucho más frágil, llegando inclusive a ser causal de muerte en muchos de ellos. Lo que conlleva a los ancianos a pasar mayor tiempo de hospitalización y estancias mucho más largas en observaciones y cuidados críticos.

Por medio del envejecimiento, la tercera edad se encuentra mucho más susceptible a padecer cualquier dolencia, porque sistemas como el respiratorio o el inmune, disminuyen sus funciones y vida útil. Dada las fallas que comienzan a presentar en estos aspectos, los resfriados suelen ser mucho más comunes y ameritan un cuidado importante, de lo contrario son materia fácil para las infecciones y producir neumonía.

De esta manera, es recomendable estar muy atento a los síntomas que presenta los ancianos cuando tienen un cuadro de resfrío. Dolores de cabeza, dolor corporal, tos seca, vómito y diarrea, son signos de que algo no anda bien y necesita ser evaluado por un especialista, quién realizará los exámenes previos como radiografías a la parte del tórax y comenzar el tratamiento adecuado para evitar cualquier desgracia.

Cuidar al anciano

Tal como se ha comentado, las personas que pertenecen al grupo etario de la tercera edad están mucho más propensas a sufrir o ser víctimas de enfermedades que le afectan el organismo mucho más que a una más joven. Los motivos provienen de que su cuerpo ya no está funcionando como antes y sus defensas están mucho más bajas, de ahí que se promueva el cuidado estrictos de los ancianos, sobre todo en épocas donde los resfríos abundan.  Por esta misma razón, una enfermedad tan importante como la neumonía, ha sido considera a la vez como enemiga y amiga de los más viejos, porque tiene una alta frecuencia y por su mortalidad.

Así, esta enfermedad es considerada como una dolencia de gran influencia en la vida de los ancianos y una infección de las más recurrentes en ellos, dado que el 90 por ciento de la población anciana o mayor a 65 años, fallece producto de esta enfermedad, dejando a la neumonía como la cuarta causa de muerte entre la tercera edad. Cifras poco alentadoras para aquellos que sólo buscan tener un buen pasar y de ahí, que los cuidados que se deben tener con ellos sean tan necesarios a la hora protegerlos de los cambios de temperatura y que se relacionen con personas enfermas o que tengan algún resfrío.