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Cómo aporta la medicina nuclear en el tratamiento de cánceres

Uno de los campos más avanzados en el desarrollo de la investigación en salud es la medicina nuclear. En esta especialidad se destaca el uso por parte de los profesionales de radiaciones ionizantes para el diagnóstico y tratamiento de ciertas enfermedades, por medio de los isótopos radiactivos que emiten.

IMG_8170En ese sentido, los estudios relacionados a la medicina nuclear entregan la posibilidad de ayudar a los doctores a detectar tumores y ver el avance que el cáncer tiene en el cuerpo del paciente o cuando éste se ha propagado. Al mismo tiempo, el diagnóstico por medios nucleares permite medir la efectividad que los tratamientos oncológicos tienen sobre la enfermedad.

En su uso, la medicina nuclear no causa dolor en la persona a la que se va a diagnosticar, y por lo general se transforman en tratamientos ambulatorios, en los que no se requiere hospitalización.

Tipos de especialidades en la medicina nuclear
En la medicina nuclear existen distintas especialidades, que van variando de acuerdo a las necesidades de imágenes que el médico tratante esté requiriendo en el momento.

Entre los estudios que comúnmente se utilizan para los tratamientos de cáncer se encuentran:

- Las gammagrafías óseas

- Las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés)

- La gammagrafía tiroidea

- Las exploraciones MUGA (ventriculografía nuclear)

- Las gammagrafías con galio

La medicina nuclear crea imágenes utilizando los principios que rigen la química del cuerpo (como por ejemplo el metabolismo), lo que la diferencia de la imagenología común, que realiza sus diagnósticos por medio de la anatomía y la estructura.

Al momento de ejecutar un diagnóstico de medicina nuclear, los médicos utilizan ciertas sustancias líquidas denominadas radionúclidos (que también son conocidos como marcadores o radiofármacos), que son los que liberan niveles bajos de radiación para formar las imágenes.

Conozca la función de la radiología en la medicina

Una de las áreas de la medicina que más se destaca, en la actualidad, es la radiología, cuya denominación más apropiada sería: diagnóstico por imagen o imagenología.

La radiología es la rama de la medicina que trata el estudio de la aplicación de la tecnología de imagen como la radiación y la radiografía para diagnosticar y tratar enfermedades.

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El médico radiologista es el responsable de realizar los exámenes, análisis e interpretar las imágenes obtenidas a través de la radiografía y radiación. El profesional también indica tratamientos para los pacientes.

Importancia de la radiología para la medicina

La energía electromagnética de la radiología es capaz de producir imágenes muy visibles y solo después del descubrimiento de esa tecnología, la medicina fue capaz de diagnosticar y tratar condiciones médicas de forma mucho menos invasiva y mucho más efectiva.

Todo eso transforma esa área en uno de los ramos de la salud más revolucionarios en los últimos tiempos.

Radiología: la pionera en imagenología

Se puede hablar, sin exageración, en una medicina antes y otra después de la radiología. A mediados del siglo pasado, la radiología era el único método de diagnóstico por imagen. Después de ella vino la ecografía (en la década de 1950), la tomografía computarizada (TC) – a partir de 1970 y la resonancia magnética (RM) a principios de los años ochenta.

La fantástica evolución de estos métodos, aliados a técnicas revolucionarias, permitió estudios muy rápidos, sin grandes lesiones y mejor definición de las imágenes. Se incorporaron nuevos métodos, como la mamografía y la radiología digital, y sobre todo la revolucionaria descubierta de la resonancia magnética.

Debido a la perfecta definición de las imágenes, sobre todo para las partes blandas, la radiología se ha convertido en el método de elección para la mayoría de las enfermedades cerebrales y de la médula espinal, cada vez más utilizadas y facilitando a gran escala los estudios vasculares, exámenes del corazón, del abdomen, de la pelvis y en los sistemas muscular, esquelético y articular.

Qué es la medicina nuclear

La medicina nuclear es uno de los métodos de diagnóstico por imagen que utilizamos actualmente, así como la radiología, la tomografía computarizada, la resonancia magnética y el ultrasonido. Su funcionamiento es simple y se basa en las reacciones químicas del metabolismo humano. med

Medicina nuclear: sacando provecho de fenómenos bioquímicos

Sabemos que nuestros huesos están compuestos de calcio, fósforo y otros minerales.

Cuando, sea por medio de alimentación, hidratación o otras formas, estas sustancias aparecen en el organismo, los huesos inmediatamente las atraen para sí. La medicina nuclear por su vez, saca provecho de ese fenómeno bioquímico.

Para realizar un diagnostico con la medicina nuclear, por ejemplo, es necesario que los doctores mezclen el fosfato – sustancia que contiene fósforo – con otra sustancia de baja radiactividad. Esta mezcla, llamada radiofármaco o contraste radiactivo es liquida y se inyecta en la vena del paciente.

Luego cuando los huesos empiezan a extraer el fosfato de la sangre, la persona es acostada en una mesa especial que posee un cristal arriba y otro abajo, conocida como gammacámara, un aparato que registra la radiactividad del órgano en estudio y a continuación se obtienen las imágenes.

Cómo ocurre el diagnostico

La radiactividad emitida por el fosfato y, consecuentemente, por los huesos, propaga ondas electromagnéticas que sensibilizan los cristales, haciéndoles parpadear y enviar esa información a un computador. El resultado es un diseño casi perfecto de los contornos de cada hueso de la persona y en el caso de cualquier alteración (un cáncer o otra enfermedad) la tendencia es que en la región afectada, el hueso atraiga mucho más fosfato que un hueso sano, lo que hace que el área quede demarcada.

Indicaciones

A pesar de ser más conocida para fines de diagnósticos por imagen, la medicina nuclear es también indicada en casos de tratamientos terapéuticos para algunas enfermedades, como el cáncer de tiroides y los dolores óseos causados ​​por metástasis ósea.

La medicina nuclear como una aliada contra el cáncer infantil

41El cáncer, y sobre todo la incidencia que tiene en los niños y adolescentes, es una de las problemáticas que hoy generan preocupación en toda América Latina y el Caribe, región en la que actualmente se registran ocho mil fallecimientos cada año.

Los tratamientos contra este mal se siguen investigando y desarrollando, y la medicina nuclear es uno de los aliados de los especialistas para realizar mejores diagnósticos y controlar de forma más certera el comportamiento que el cáncer tiene en el organismo.

Según el Organismo Internacional de Energía Atómica, este tipo de medicina aplicada por los doctores durante las evaluaciones permite que se puedan disminuir los costos para los pacientes y la necesidad de realizar intervenciones quirúrgicas innecesarias. Lo anterior hace que se pueda tener una mejor expectativa de sobrevida.

Las ventajas de una técnica unida a los átomos
El tipo de diagnóstico que permite la medicina nuclear también hace posible que en el caso de que se requiera cirugía, el equipo médico tiene un mejor conocimiento sobre el estado del paciente y puede preparar de mejor manera la operación.

También, los tratamientos necesarios contra el cáncer también se pueden definir mejor. Por ejemplo, utilizando la imagenología, se puede evaluar la efectividad de un tratamiento de quimioterapia en un paciente, y en caso de que no se hayan obtenido los resultados esperados, se puede cambiar la terapia para lograr la mejora necesaria.

Los especialistas destacan de la medicina nuclear el hecho de que permita observar los cambios funcionales en el paciente, que están precediendo a los cambios morfológicos. En muchos casos los oncólogos requieren realizar cambios moleculares muy pequeños que no pueden ser detectados con una radiografía.

De esta forma,  la medicina nuclear se describe como una técnica terapéutica y de diagnóstico, que utiliza pequeñas cantidades de material radioactivo para ser introducidas en la vía metabólica. Éste emite rayos gama, un tipo de energía detectada durante el examen los equipos especiales que se utilizan. Así es posible realzar imágenes del interior del organismo en profundidad.

Qué cambios traerán las nuevas aplicaciones de la radiología

41Expertos en el área de la radiología estiman que las nuevas aplicaciones y desarrollos en los que actualmente se trabaja en ese campo clínico, llevarán en el futuro a una reorganización completa en la forma en que se realizan las atenciones de salud. Consecuentemente, esto traerá también cambios en la forma de trabajar de muchos profesionales de la salud.

Los radiólogos europeos están reconsiderando el papel que tiene una especialidad como la radiología en el constante cambio y evolución que la medicina espera experimentar durante este siglo. De esta forma, es posible que llegue a situarse como una pieza clave en el desarrollo de conceptos como la medicina personalizada, la aplicación de técnicas como el big data o la introducción de la inteligencia artificial.

El futuro de la radiología
En un escenario futuro, los investigadores más entusiastas esperan que la medicina logre diagnosticar un cáncer en el cuerpo de un paciente de manera inmediata y llegar a ser concluyente en ese sentido, sin la necesidad de esperar todo un conjunto de estudios. De esta forma, la persona podría recibir en el momento la primera etapa de su tratamiento, avanzando en el futuro en los resultados que éste tiene para tratar la enfermedad. La agilidad en estos procesos tendrá directa relación con la cantidad de información y datos que se maneja.

Ante los nuevos desafíos que esto supone, los médicos opinan que esto empujará a los diferentes gobiernos a destinar los recursos necesarios para la modernización de la salud pública, para así disponer de este tipo de diagnósticos a pesar del importante costo de inversión tecnológica que supone.

Actualmente la radiología convencional es el tipo de diagnóstico clínico para imágenes más utilizada en la medicina. Esta técnica permite el estudio de huesos, articulaciones, pulmones, órganos abdominales, sistema urinario y las cavidades perinasales, entre otras.

Medicina nuclear que salva vidas

La medicina nuclear es una especialidad médica que utilizada métodos seguros y prácticamente indoloros, para diagnóstico e investigación de enfermedades. Utilizada por muchas clínicas y hospitales, ese tipo de medicina no es invasiva y posee un bajo costo relativo.

 Mediante el uso de pequeñas cantidades de materiales radiactivos -por medio intravenoso, oral, inhalación o por vía subcutánea y distribución a órganos específicos o tipos de células-  la medicina nuclear es administrada in vivo y no posee riesgo de reacciones alérgicas.

Esta distribución puede ser dictada por las características del elemento radiactivo en sí. Otras veces, se ve obligada a otro grupo químico para formar un radiofármaco con afinidad por ciertos tejidos.

Mitos alrededor de la medicina nuclear

La medicina nuclear sigue siendo mirada con asombro por una gran cantidad de personas. Esto es debido al hecho de que estas las pruebas y exploraciones del procedimiento, son se realizadas con un líquido radioactivo conocido como contraste. Lo que asusta en realidad es la exposición a la radiación, sin embargo, el nivel de radiactividad es menor que, por ejemplo, el de una radiografía simple.

Actualmente existen varios tipos de análisis que se utilizan para detectar con precisión los tumores, en las más variadas regiones del cuerpo. De esa forma, la cantidad del agente contraste puede también variar de acuerdo con el examen, peso y edad.

Los escáneres tienen la capacidad de diagnosticar hasta los más pequeños tumores, que por lo general, son imposibles de ser detectados a través de pruebas sencillas. El contraste cuando es inyectado o bebido por el paciente, se conecta al tumor de manera que es posible observarlo claramente y permite que el especialista pueda estudiar el caso de manera eficaz.

En el caso de tumor maligno de mama, una de las condiciones más comunes que afectan a las mujeres actualmente, la medicina nuclear también ayuda a  diagnosticar el cáncer en fase inicial. El examen una de las principales armas de diagnóstico reciente del cáncer de mama, colaborando con el diagnóstico diferencial entre lesiones benignas y malignas y, lo más importante, ayudando a la indicación del enfoque terapéutico y tratamiento más adecuado.