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Ejercicio y comida sana, la receta perfecta para evitar la osteoartritis

11Una de las enfermedades más comunes y extendidas entre la tercera edad es la  osteoartritis. Este cuadro se produce cuando el cartílago de las articulaciones se desgasta, produciendo dolor y pérdida de movilidad.

Esta enfermedad es también conocida como artrosis, que también es otra de las formas más comunes de hablar sobre esta enfermedad articular degenerativa.

La osteoartritis es una de las consultas más frecuentes entre los profesionales de geriatría, debido a que su incidencia aumenta con la edad, siendo muy común entre las personas que cumplen más de sesenta y cinco años.

Algunas de sus causas

Existen ciertos factores que terminan por determinar la aparición de la osteoartritis, las cuales pueden identificarse como:

- La obesidad, que va impactando negativamente y desgastando las articulaciones que soportan el peso del cuerpo.

- Algunos rasgos hereditarios, como por ejemplo determinados efectos congénitos en las articulaciones. El cartílago defectuoso es el que se daña con mayor rapidez.

- La debilidad muscular, condición que se da entre la gente de avanzada edad, que año a año va perdiendo masa muscular y por tanto puntos de soporte articular.

- Las lesiones que durante los años la persona ha acumulado a través de la práctica de deportes o accidentes. El daño reiterativo sobre una misma articulación u su uso excesivo es una de las causantes de la osteoartritis.

Entre los principales síntomas que se aprecian en esta condición está un fuerte dolor en las articulaciones que se va intensificando luego de periodos de actividad física excesiva o luego de realizar actividad tras periodos de inactividad prolongada.

Otra de los síntomas más molestos de la osteoartritis es la sensación de rigidez en las articulaciones que mantienen dolor permanente.

Para lograr un diagnóstico preciso es fundamental acudir a una evaluación clínica, que además incluye un examen físico. A través de radiografías se pueden observar los signos indirectos de la osteoartritis.

Importancia de la Geriatría

geriatriaAsí como existe la Pediatría, que se encarga del estudio y prevención de las enfermedades de los niños, existe la Geriatría, que se preocupa del diagnóstico de las dolencias propias de los adultos mayores y del proceso de envejecimiento. Así como también la interacción entre el envejecer y la aparición de enfermedades crónicas y degenerativas.

Esta rama de la medicina se inserta dentro de un campo mayor, conocido como la Gerontología, el cual se refiere a la ciencia que estudia los procesos de envejecimiento de todos los seres vivos.

Esta especialidad abarca mucho más que los procesos biológicos, también incluye en su campo a todos los procesos psicológicos y sociológicos del individuo. La Geriatría cobra mayor importancia en la sociedad actual, caracterizada por una esperanza de vida mucho mayor; cada vez más personas envejecen y menos personas nacen. De seguir así, serán necesarios mucho más geriatras para tratar a los adultos mayores del futuro.

 A quiénes atienden

El geriatra atiende casos de pacientes que reúnan dos o más de las siguientes características:

-          Mayor de 75 años

-          Que sufra enfermedades crónicas relevantes

-          Que tenga un alto riesgo de dependencia

-          Que sufra de alguna enfermedad mental o demencia senil

-          Incontinencia urinaria

-          Que sufran osteoporosis

Por otro lado, los geriatras se desempeñan principalmente en hospitales públicos y privados y también en hogares o residencias de ancianos, lugares en que sus conocimientos son muy requeridos.

Los objetivos principales de esta especialidad son:

-          Desarrollar un sistema de asistencia que atienda los diferentes problemas médicos y sociales que sufren los ancianos

-          Movilizar los recursos que sean necesarios para integrar a los ancianos en la comunidad

-          Asistencia prolongada en el tiempo a los ancianos que lo precisen

-          Investigar y formar más geriatras que puedan hacerse cargo de las próximas generaciones

 

Principales enfermedades que afectan a la tercera edad

enfermedades_terceraedadDurante la etapa de la vejez es imprescindible que los adultos mayores adquieran hábitos saludables para que puedan llevar un estilo de vida óptimo. Para ello es necesario que acudan con frecuencia a su especialista en geriatría para que le oriente sobre cómo sobrellevar sus malestares.

En el proceso de la vejez ocurren cambios físicos y psicológicos en los individuos, por lo que es muy común que se presenten con más regularidad diversas enfermedades como las crónico-degenerativas, que detonan desgaste o incluso la muerte de las personas de edad avanzada.

Algunas de las más habituales

-Enfermedades cardiovasculares: Uno de los más comunes son los infartos y las cardiopatías isquémicas, los que se producen por el sedentarismo, obesidad y alimentación inadecuada. Por lo general pueden afectar a las personas que tienen más de 40 años.

-La diabetes mellitus: es la que ocurre por la alteración del metabolismo, lo que genera  incapacidad del organismo para procesar la glucosa en la sangre.

Para poder evitarse es importante que, independientemente de la edad que se tenga, comience a  llevar una dieta balanceada y realizar ejercicio para evitar el sobrepeso, que es un factor de riesgo importante.

-Neumonía: es la enfermedad que ataca al sistema respiratorio, inflamando la zona y causando malestar general. Si bien esta enfermedad puede atacar en cualquier época de la vida, esta es más fuerte durante la vejez, debido a los cambios físicos y el debilitamiento del sistema inmune.
-El cáncer de próstata en los hombres y el cáncer cervicouterino en las mujeres son muy habituales en los pacientes que sobrepasan los 40 años. Es por ello que es preciso que esté muy atento a los cambios que pueda tener su cuerpo, que visite periódicamente a su doctor, que practique ejercicios y por sobre todo que lleve una alimentación libre de toxinas.

 

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¿Cómo afecta la Neumonía durante la tercera edad?

Las infecciones suelen producir importante enfermedades en las personas, pero no todas ellas reaccionan de la misma manera frente a una dolencia de este tipo. Esto es lo que ocurre con la Neumonía, que es una inflamación del parénquima pulmonar, que si no es tratada como es debida, puede producir hasta la muerte. Por esta razón, una enfermedad de esta índole en los ancianos, dada su alta reiteración  y mortalidad, debe ser vista, estudiada y cuidada con una mayor preocupación y dedicación.

clinica_alemana_geriatriaLa neumonía es considerada una de las enfermedades más críticas y comunes en las personas mayores de 65 años, dado que su organismo es mucho más frágil, llegando inclusive a ser causal de muerte en muchos de ellos. Lo que conlleva a los ancianos a pasar mayor tiempo de hospitalización y estancias mucho más largas en observaciones y cuidados críticos.

Por medio del envejecimiento, la tercera edad se encuentra mucho más susceptible a padecer cualquier dolencia, porque sistemas como el respiratorio o el inmune, disminuyen sus funciones y vida útil. Dada las fallas que comienzan a presentar en estos aspectos, los resfriados suelen ser mucho más comunes y ameritan un cuidado importante, de lo contrario son materia fácil para las infecciones y producir neumonía.

De esta manera, es recomendable estar muy atento a los síntomas que presenta los ancianos cuando tienen un cuadro de resfrío. Dolores de cabeza, dolor corporal, tos seca, vómito y diarrea, son signos de que algo no anda bien y necesita ser evaluado por un especialista, quién realizará los exámenes previos como radiografías a la parte del tórax y comenzar el tratamiento adecuado para evitar cualquier desgracia.

Cuidar al anciano

Tal como se ha comentado, las personas que pertenecen al grupo etario de la tercera edad están mucho más propensas a sufrir o ser víctimas de enfermedades que le afectan el organismo mucho más que a una más joven. Los motivos provienen de que su cuerpo ya no está funcionando como antes y sus defensas están mucho más bajas, de ahí que se promueva el cuidado estrictos de los ancianos, sobre todo en épocas donde los resfríos abundan.  Por esta misma razón, una enfermedad tan importante como la neumonía, ha sido considera a la vez como enemiga y amiga de los más viejos, porque tiene una alta frecuencia y por su mortalidad.

Así, esta enfermedad es considerada como una dolencia de gran influencia en la vida de los ancianos y una infección de las más recurrentes en ellos, dado que el 90 por ciento de la población anciana o mayor a 65 años, fallece producto de esta enfermedad, dejando a la neumonía como la cuarta causa de muerte entre la tercera edad. Cifras poco alentadoras para aquellos que sólo buscan tener un buen pasar y de ahí, que los cuidados que se deben tener con ellos sean tan necesarios a la hora protegerlos de los cambios de temperatura y que se relacionen con personas enfermas o que tengan algún resfrío.

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Es posible mejorar la calidad de vida del adulto mayor

Al llegar la vejez, las personas no sólo comienzan a experimentar cambio físicos y a vivenciar varias enfermedades, sino que también se sienten menos útiles a la sociedad, por dejar de trabajar y no quieren convertirse en una molestia para nadie. La realidad de muchos adultos mayores se vive en hogares de ancianos o postrados en una cama al cuidado de sus hijos o de otro familiar. Por lo tanto, es muy importante volverlos a ayudar a sentirse parte de la comunidad, de la familia y hacerlos sentir bien durante esta última etapa de vida.

geriatriaCon la jubilación, el tiempo es de sobra, por lo que, crear actividades de recreación en donde se sorprendan aprendiendo y se mantengan ocupados, es una gran alternativa para que ellos desarrollen habilidades de conocimiento, manualidades y que hagan cosas que quizás nunca hicieron por tiempo, trabajo y familia. Se les debe motivar y hacerles entender que son autovalentes, promoviendo su autoestima.

Además de lo anterior, invitarlos a participar de talleres, charlas y otras actividades para que compartan con gentes de su misma edad y que esté viviendo las mismas experiencias. Existen programas dedicados a fomentar la actividad física, el arte, la música, las manualidades, la convivencia y algo muy atractivo, los viajes. Hay instituciones, que desarrollan varias de los temas nombrados, porque buscan integrar al anciano a realizar tareas que les permitan aprender y gestionar de mejor forma su autocuidado y tiempo.

El principal objetivo, es que los adultos mayores puedan llevar de mejor forma algunas enfermedades propias de la edad y que no se sientan parte de un grupo de personas que no es ningún aporte a la sociedad. Al contrario, las mismas familias deben comenzar con el trabajo en casa y preocuparse, de que la vejez es un momento en que muchos vuelven a nacer por la cantidad de actividades que pueden comenzar a hacer y disfrutar la vida.

 

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Conociendo 4 enfermedades más comunes de la tercera edad

geriatriaUna de las etapas más complicadas por las que pasan las personas, dice relación con aquella en que no sólo dejan de ser trabajadores activos, sino que también pasan a formar parte de una población que busca tener un buen pasar. Pues la vejez asusta a muchos y para otros, significa la oportunidad de poder realizar otras actividades, sin embargo, en ocasiones suele ser un problema por las enfermedades que se presentan en el camino, las cuales deben ser tratadas profesionalmente en el área de la Geriatría.

Cáncer de próstata y cervicouterino

Estas son dolencias que se presentan tanto en hombres como mujeres desde los 40 años en adelante. Según esta característica, es muy importante que los adultos que hayan pasado la cuarta década comiencen con los chequeos anuales para descartar cualquier problema a futuro y deban comenzar a alimentarse de forma sana.

Neumonía

Las enfermedades respiratorias que sufren las personas de la tercera edad, deben ser perfectamente atendidas y cuidadas, porque su sistema inmune se debilita en la vejez y cualquiera de ellas, puede derivar una grave pulmonía, inflamando su sistema respiratorio debido a partículas infecciosas.

Enfermedades cardiovasculares

Durante la adultez el ritmo de vida que lleva la gran mayoría radica en un sedentarismo y mala alimentación. Todo esto, será motivo de problemas al corazón y otros órganos, produciendo importantes padecimientos como infartos y paros respiratorios.

Diabetes

Es una de las enfermedades crónicas que puede presentarse por un largo periodo durante la vida de las personas o en menor cantidad, siendo fatal. Es una modificación provocada al metabolismo por el alto índice de azúcar en la sangre y que afecta en mayor medida a las personas con sobrepeso.

Por estas dolencias y entre otras que comprometen huesos y articulaciones, se debe poner bastante atención cuando se entra en esta etapa de la vida. Para que de alguna manera, los cuidados y la atención médica debe ser con mayor consideración para la tercera edad.

Cuidados durante el invierno

Durante esta época del año, los abuelos junto con los niños son las personas más propensas a padecer alguna enfermedad, lo complicado es que su organismo ya no se encuentra como antes, haciendo muy peligroso que no se traten un simple resfriado, ya que sus defensas y sistema inmunológico no es el mismo. Por lo mismo, es de suma importancia cuidarlos de los fríos y bruscos cambios de temperatura que puedan sufrir.

Además de lo anterior, la higiene es fundamental para que no vayan a sufrir algún tipo de contagio con algún familiar o por algún elemento que haya sido contaminado por otro. Así, el lavado de manos es obligatorio, la ventilación del hogar y que sus vacunas sean realizas como corresponde para evitar dolencias como la influenza.