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¿Qué es la terapia ocupacional?

El término terapia ocupacional se utiliza para designar un campo de la rehabilitación dirigida a aplicar actividades útiles para todas aquellas personas que mantienen algún tipo de limitación de tipo físico, por la presencia de una enfermedad, por desajustes psicosociales, discapacidades en el aprendizaje, en el desarrollo o bien de problemas derivados del campo de la neurología.

Physical therapist working with patientLa Asociación Americana de Terapia Ocupacional, considerada como entidad de referencia en este campo, también considera el uso de estas actividades útiles para rehabilitar las limitaciones derivadas de realidades sociales como la pobreza, la diferencia entre culturas o el proceso de envejecimiento. En definitiva, la terapia ocupacional tiene como objetivo prevenir las discapacidades y mantener una salud activa.

En la práctica, esta terapia considera el uso de actividades de autocuidado, de trabajo y otras lúdicas que puedan estimular las funciones independientes del paciente, mejorar su desarrollo y prevenir su discapacidad.

Al mismo tiempo, la terapia ocupacional puede considerar la realización de otras actividades enfocadas en la adaptación para ciertas tareas o para ciertos ambientes determinados.

¿Qué dice la OMS al respecto?
La Organización Mundial de la Salud define a la terapia ocupacional como todo el grupo de técnicas y métodos que a través de actividades con un fin terapéutico buscan prevenir la enfermedad y mantener la salud del paciente.

Durante las últimas décadas, el desarrollo de la terapia ocupacional en el tratamiento de pacientes y los efectos positivos a largo plazo ha incentivado el desarrollo de la ciencia ocupacional. Ésta es una disciplina académica que nace al alero de los valores que mueven a la terapia ocupacional, y presta especial cuidado al comportamiento humano.

Respecto a diferentes patologías, el campo de intervención de la terapia ocupacional considerara el tratamiento de problemas derivados de daños cerebrales, lesiones medulares, trastornos de deglución y de comunicación, entre otros.