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Pensando la ortopedia del futuro en 3D

29Desde hace poco tiempo la impresión 3D ha concitado gran interés en el mundo de la medicina, pues distintos diseñadores entusiastas han logrado construir implantes y artículos ortopédicos con líneas especializadas, a bajo costo y que traen beneficios sustanciales para el paciente y también el médico.

El mexicano Zaid Badwan es uno de estos entusiastas que han encontrado en el modelado por impresión 3D una oportunidad de lograr mejores aparatos de rehabilitación en casos como un esguince, una fractura o fisuras de distintas partes del cuerpo.

Todo comenzó cuando Badwan, que es ingeniero en mecatrónica (una rama de la ingeniería mecánica), unió sus conocimientos especializados en el diseño de productos de rehabilitación con un curso de impresión digital dictado en la Universidad del Sur de California. Allí fue que comenzó a pensar en cómo aplicar sus estudios en diseño para aplicarlos en la medicina ósea, rama que abarca las especialidades de traumatología y ortopedia.

La creación de una nueva forma de prótesis
De este interés es que Badwan desarrolló en el tiempo un nuevo tipo de yeso diseñado por medio de impresión 3D al que denominó NovaCast. Este producto permite que las medidas exactas del paciente puedan ser ingresadas en un programa y así obtener un tipo de inmovilizador hecho con un calce perfecto.

Además de lograr una inmovilización adecuada de la región que se está tratando, las características de este dispositivo entregan muchos beneficios.

Uno de ellos es la ventilación de la extremidad, que se logra ya que la superficie del yeso es acanalada, evitando la formación de malos olores en la piel.

Además el material que se utiliza es considerablemente más ligero, ya que se utilizan polímeros especiales. Así, aumenta la comodidad del paciente, entrega mayor movimiento y se puede evitar la pérdida de masa muscular en la extremidad.

¿Qué hacer después de sufrir un esguince?

Un esguince corresponde a una lesión que se produce en los ligamentos ubicados en las articulaciones, cuando son sometidos a algún tipo de movimiento agresivo. Puede provocarlo una ruptura o estiramiento exagerado, generando un fuerte dolor en el área que generalmente termina inflamada. Habitualmente nos percatamos que sufrimos algún tipo de esguince cuando luego de una caída o golpe fuerte, la zona afectada se hincha, la piel cambia de color, las articulaciones implicadas se vuelven rígidas y se siente dolor muscular y/o articular.

Si llegas a sufrir algún tipo de esguince, debes saber que la solución es mucho más simple de lo que parece, pero para ello debes seguir alguno de los 3 pasos que encontrarás a continuación:

1. Tratamiento primario

Básicamente son todas las acciones que te permitirán desarrollar progresivamente el movimiento con normalidad. Lo primero es mantener reposo, entre 24 a 48 horas. En caso de no poder hacerlo, evita al máximo apoyar tu peso en la zona afectada o realizar las acciones que demanden mucho trabajo en ella. El siguiente paso es aplicar hielo por alrededor de 2 horas, estando en reposo con la zona afectada apoyada y elevada sobre una cierta altura. Asimismo, es muy importante que una vez que hayas tomado las anteriores precauciones, tengas cubierta la extremidad esguinzada con un vendaje elástico, para prevenir que la inflamación se desarrolle.

2. Tratamiento con medicamentos

Todos aquellos medicamentos como el paracetamol, por ejemplo, sirven para aliviar la sensación de dolor. Asimismo, los antinflamatorios no esteroides —sustancias que combaten tanto el dolor como la inflamación— son una alternativa para rehabilitarse en una cantidad de tiempo mucho menor.

3. Tratamiento fisioterápico

Estos se hacen por medio de baños de contraste, masajes para reducir la inflamación, fortalecimiento de los músculos y una reeducación propioceptiva, que consiste en un conjunto de distintas técnicas que ayudan a estimular el trabajo del sistema neuromuscular. No olvides que estos tratamientos siempre deben ser supervisados por alguien capacitado.

Cualquiera de las 3 opciones te puede resultar útil, incluso es posible realizarlas en conjunto, todo depende de la alternativa que estimes más conveniente. Sin embargo, siempre es importante tomar en cuenta qué medidas puedes tomar para prevenir que tus articulaciones sufran un esguince, luego de realizar algún deporte o actividad física exigente. Después de todo, el cuidado de tu integridad física y calidad de vida, sólo depende de ti.

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Lo que no debes hacer durante el tratamiento de esguince de tobillo

Uno de los principales problemas que puede presentar las articulaciones son los esguinces, que no difieren en género, edad o motivo. Por ende, es muy importante que durante el tratamiento fisioterapéutico, se sigan las indicaciones al pie de la letra para que los ligamentos sanen como corresponde. Sin embargo, en muchas ocasiones, las personas cometen reiterados errores, sobre todo con el de tobillo.

alemana_esguince_tobilloLos especialistas indican, que por tiempo, dinero u otros factores, los individuos no le toman el real peso que significa sufrir un esguince de tobillo y llegan a convertirse en crónicos. Por lo mismo, a continuación se deben tomar las siguientes precauciones.

Inmovilización fija por mucho tiempo

Habitualmente, un esguince requiere un reposo por aproximadamente de 15 días como máximo ya sea con una bota o una férula de yeso. Los expertos recomiendan que no se debe exceder más de ese tiempo, ya que el músculo se debilita, produciendo otros problemas en la articulación en cuestión, que a la larga pueden producir más lesiones.

No realizar ningún tratamiento

Un lesión en cualquier parte del cuerpo, requiere de un procedimiento que la trate profesionalmente. Sin embargo, muchas personas no lo hacen y se automedican o hacen un reposo que no corresponde al tipo de lesión, perjudicando la zona, ya que un tratamiento de esta categoría, no sólo es aliviar dolor y disminuir la hinchazón, sino que además se deben realizar ejercicios para volver a fortalecer la articulación.

Por ende, no se debe tomar a la ligera un esguince de tobillo y ser siempre tratado por un especialista que permitirá curar la zona por completo, con el fin de que el tobillo no vuelva a ser víctima de lesiones nuevamente.

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Cuida tus articulaciones de sufrir un esguince

El movimiento que realizan todas las articulaciones de nuestro organismo, son limitadas gracias a una especie de cuerdas, llamados ligamentos, que se estiran y controlan cada movimiento cuando uno corre, empuja una pelota con las manos o realiza cualquier tipo de deportes. Pero cuando, estas cuerdas se estiran más allá de su capacidad, producen lo que denominamos un esguince.

alemana_esguinceEsta lesión es más común de lo que parece, ya que puede producirse en ocasiones casi imposibles, como cuando una mujer usa tacones y pisa mal, doblando su tobillo. Un esguince es muy molesto para quien lo padezca, por eso su importancia en poder evitarlo, ya que la zona que sufre esta lesión, está destinada a que nuevamente pueda ocurrirle.

La fórmula para poder evitar un esguince en aquellos deportistas, es usa un tipo de calzado que se acomode a las actividades que realiza. Además de eso, estirar los músculos y prepararlos para la rutina de ejercicios, ya sea correr o de otra categoría, permite evitar lesiones. Sumado a esto, se deben realizar ejercicios para fortalecer el tobillo y tener un control de los movimientos que se realicen con esta parte del cuerpo.

A veces, es inevitable que la lesión se produzca, por ende, se deben tomar las acciones al caso. Colocar frío en la zona de forma inmediata, reposo y vendar la zona, inmovilizarla. Si de producirse el esguince, se recomienda ir a un especialista de inmediato, porque un mal cuidado, lo transformará en crónico.

Ejercicios de propiocepción

Dentro de la cultura del running, se han desarrollado ejercicios que les permita fortalecer las articulaciones de los tobillos y así tener un control mucho más firme sobre los movimientos que realiza esta parte del cuerpo. Hoy en día, entendemos por propiocepción como la instrucción en el Sistema Nervioso Central que se transmite al músculo la orden de contraerse y al ligamento de cómo sostener los huesos. Todo esto, permite que los movimientos sean mucho más seguros como eficientes.

Esta posibilidad es lograda, gracias a que se prepara el cuerpo para enfrentar situaciones complejas donde puede estar expuesto el tobillo, como una corrida y que pisemos un hoyo, donde el cuerpo identifica que algo no se encuentra bien, sin embargo cuando se ha trabajado esta zona, el Sistema Nervioso Central, advierte que esa articulación está protegida, por ende, ese “mal paso” no debiese afectar en nada el ejercicio en cuestión.