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Últimos avances en la medicina

El desarrollo de investigaciones y nuevos adelantos en el campo clínico ha permitido prolongar la esperanza de vida de millones de pacientes en el mundo. Estos avances no se han detenido, y se espera que este 2017 salgan a la luz nuevas tecnologías aplicadas a la salud humana.

6La medicina personalizada y el proyecto “Microbioma”
Este concepto de medicina se basa en la idea de que crear tratamientos individualizados a partir de las particularidades genéticas de las personas. Bajo este precepto se cree que cobrará fuerza el análisis y las investigaciones en torno al microbioma, la que sería una enorme colección de virus, bacterias y hongos que viven en el cuerpo humano y que se ha demostrado que son determinantes en la aparición de enfermedades y el correcto funcionamiento de la salud.

Imagenología y radiología
Durante varias décadas esta rama de diagnóstico trabajó de forma analógica, pero hoy los avances acelerados en tecnología han permitido una vía rápida hacia la digitalización, y con eso una reducción en los tiempos que toman los procesos. Este gran salto en eficiencia va de la mano con el desarrollo de nuevos equipos de imagenología, que apuntan a trasladar la conectividad y la movilidad de la era de la información hacia la medicina.

Incubación de embriones fuera del útero
Hace algunos meses un grupo de científicos de Inglaterra y Reino Unido lograron demostrar cómo un embrión humano pudo sobrevivir durante dos semanas fuera del útero en un laboratorio. En ese sentido, un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Geisel de Estados Unidos indica que los embriones humanos dirigen su propio desarrollo de manera autónoma, incluso cuando no se encuentran en el vientre de la madre.

Nuevos robots quirúrgicos
Desconocido para muchos, lo cierto es que los robots para cirugías son un campo de investigación en crecimiento. La novedad en ese sentido es que el desarrollo de esta tecnología se ha extendido en el último tiempo hacia la oftalmología.

Cómo detectar un cáncer pulmonar

El cáncer de pulmón es uno de las afecciones pulmonares de mayor incidencia en el mundo, y la complejidad de ello es que su aparición se asocia a factores a los que se expone el paciente y que podrían ser eventualmente controlados (como el hábito de fumar).

5Este tipo de cáncer consiste en un crecimiento exagerado de las células malignas en los pulmones. En caso de no diagnosticarse a tiempo la persona puede entrar a la fase de metástasis, acortando sus posibilidades de sobrevivencia.

En caso de que el médico tratante sospeche de la presencia de la enfermedad, éste le preguntará al paciente para investigar cualquier antecedente familiar o en su historial clínico que pueda representar un factor de riesgo frente a la enfermedad.

Al cruzar el historial médico y la información respecto del examen físico sobre el paciente, el profesional estará posición de realizar una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico.

Citología de esputo
En ella se recoge una muestra de la mucosidad que el paciente expele desde sus pulmones (lo que se conoce como esputo). Ésta se examina bajo microscopio para determinar la presencia de células cancerosas.

Radiografía de tórax
Frente a síntomas de cáncer pulmonar, es recurrente que este estudio sea el primero que el médico ordene. Las imágenes de radiografía simple de tórax se pueden realizar en centros de muestras, hospitales e incluso consultorios.

Tomografía computarizada
Este estudio produce imágenes transversales con gran detalle del cuerpo por medio de los rayos X. Es más probable confirmar la presencia de cáncer por medio de la tomografía, ya que las imágenes muestran el tamaño, la forma y la posición que el posible tumor puede tener dentro del pulmón.

En el caso de que el diagnóstico sea confirmado, a continuación el médico puede indicar más estudios para tener certeza sobre la condición en la que el cáncer de pulmón se encuentra.

Qué es la medicina nuclear

La medicina nuclear es uno de los métodos de diagnóstico por imagen que utilizamos actualmente, así como la radiología, la tomografía computarizada, la resonancia magnética y el ultrasonido. Su funcionamiento es simple y se basa en las reacciones químicas del metabolismo humano. med

Medicina nuclear: sacando provecho de fenómenos bioquímicos

Sabemos que nuestros huesos están compuestos de calcio, fósforo y otros minerales.

Cuando, sea por medio de alimentación, hidratación o otras formas, estas sustancias aparecen en el organismo, los huesos inmediatamente las atraen para sí. La medicina nuclear por su vez, saca provecho de ese fenómeno bioquímico.

Para realizar un diagnostico con la medicina nuclear, por ejemplo, es necesario que los doctores mezclen el fosfato – sustancia que contiene fósforo – con otra sustancia de baja radiactividad. Esta mezcla, llamada radiofármaco o contraste radiactivo es liquida y se inyecta en la vena del paciente.

Luego cuando los huesos empiezan a extraer el fosfato de la sangre, la persona es acostada en una mesa especial que posee un cristal arriba y otro abajo, conocida como gammacámara, un aparato que registra la radiactividad del órgano en estudio y a continuación se obtienen las imágenes.

Cómo ocurre el diagnostico

La radiactividad emitida por el fosfato y, consecuentemente, por los huesos, propaga ondas electromagnéticas que sensibilizan los cristales, haciéndoles parpadear y enviar esa información a un computador. El resultado es un diseño casi perfecto de los contornos de cada hueso de la persona y en el caso de cualquier alteración (un cáncer o otra enfermedad) la tendencia es que en la región afectada, el hueso atraiga mucho más fosfato que un hueso sano, lo que hace que el área quede demarcada.

Indicaciones

A pesar de ser más conocida para fines de diagnósticos por imagen, la medicina nuclear es también indicada en casos de tratamientos terapéuticos para algunas enfermedades, como el cáncer de tiroides y los dolores óseos causados ​​por metástasis ósea.

Estos son los exámenes que toda mujer debe realizarse

43Sentir el miedo o la ansiedad frente a las enfermedades es algo normal, debido a la incidencia que mucha de ellas tienen en la tasa de mortalidad de la población. Sin embargo, la prevención es la mejor manera de combatir alguna enfermedad desconocida y ganar tiempo frente al reloj biológico.

Es común que las personas acudan al médico sólo cuanto se sienten mal o presenten síntomas de alguna enfermedad. Por ello, muchas personas que gozan de un aparente buen estado de salud pueden dejar pasar años antes de acudir a una consulta médica.

Este factor de riesgo se puede prevenir mediante los chequeos de salud periódicos, los que permiten mantener vigilados los niveles de nuestro organismo y cómo se comportan nuestros diferentes órganos con el paso del tiempo.

Diagnósticos prematuros que pueden salvar vidas
En ese sentido, es recomendable realizar este tipo de chequeo una vez al año, y en el caso de las mujeres es aún más el cuidado que se debe tener ante la aparición y desarrollo de enfermedades. Los riesgos de no hacerse los necesarios exámenes preventivos es que finalmente los problemas de salud sólo serán detectados cuando sea muy tarde.

Por ello, estos son los estudios que los especialistas recomiendan que debe realizarse  toda mujer.

- Ecotomografía ginecológica: este examen puede diagnosticar precozmente algunas de las alteraciones más frecuentes en el útero, como por ejemplo miomas y adenomiosis, que alteran significativamente la calidad de vida de la mujer.

- Mamografía y ecotomografía mamaria: es el principal estudio para mantener vigilada la presencia de cáncer de mama.

- Ecotomografía de tiroides: es fundamental detectar a tiempo los desequilibrios de esta glándula, debido a la importancia que tiene a nivel hormonal.

- Ecotomografía de vesícula: con ella se puede detectar la formación de cálculos biliares, que son uno de los factores de riesgo en el cáncer de vesícula.

Apnea del sueño: signos a los cuales prestar atención

33La apnea del sueño describe un grave desequilibrio en la actividad del organismo, que genera una interrupción en nuestra capacidad de respirar mientras dormimos.

Las causas de este trastorno, entre cuyos síntomas están el dejar de respirar por más de diez segundos y los ronquidos, vienen de nuestra herencia genética. Esto ocurre porque el paciente nace con una debilidad en la resistencia que desarrollan las paredes de su vía aérea superior, lo que finalmente hace colapsar el paso del aire.

Los síntomas que pueden ayudar a detectar una apnea del sueño son la dificultad de despertar durante, lo que también va de la mano con una somnolencia diurna excesiva, además de la falta de descanso que sea reparador, dificultad para concentrarse y utilizar las capacidades de la memoria. Otros síntomas fisiológicos son: sensación de resequedad en la garganta al momento de despertar, necesidad de orinar varias veces en la noche y poca energía para realizar las actividades de la jornada.

El síndrome de la apnea del sueño es definido como un trastorno del sueño que afecta la vía aérea superior, donde se provoca una obstrucción intermitente, parcial o total del paso del aire. Esto tiene una directa  consecuencia en la falta de oxigenación de la sangre de forma discontinua, lo que puede ocurrir decenas de veces en una noche.

Señales de alerta sobre la apnea
Los especialistas explican que los síntomas que trae este síndrome son los que permiten diagnosticar la apnea del sueño. En los adultos los efectos más recurrentes son las fallas en la concentración y la memoria,  una mayor fatiga física y mental, cambios de humor, menos resistencia al manejo del estrés, además de una mayor vulnerabilidad del sistema inmune.

Cuando estas señales se hacen presentes, los médicos recomiendan hacer una breve observación para conocer la gravedad de la posible apnea del sueño que la persona puede tener. Esto puede observarse cuando la persona esté dormida. Si en un lapso de quince minutos el paciente deja de respirar por más de diez segundos más de dos veces, es necesario que se busque ayuda profesional.

Exámenes de laboratorio: diagnóstico y resultados confiables

examenesMuchas cosas son importantes en la práctica clínica, pero sin dudas los exámenes de laboratorio son uno de los pilares fundamentales. La evaluación correcta de una situación ayuda en el mejor reconocimiento y busca de solución de disfunciones.

Los exámenes de laboratorio son una serie de análisis y pruebas realizadas en los laboratorios clínicos certificados. Generalmente, el pedido es hecho previamente por un doctor, con el objetivo de diagnosticar una enfermedad, un embarazo o  simplemente un chequeo para el control de la salud – este último recomendado para todas las edades.

Diagnosticar y prevenir

Además de colaborar con el diagnóstico, los exámenes también desarrollan un papel muy importante cuando el asunto es la medicina preventiva. Varias enfermedades pueden ser prevenidas con el diagnósticos regulares, especialmente cuando son realizados por profesionales y laboratorios clínicos reconocidos en mercado por su responsabilidad y calidad.

El laboratorio realiza una secuencia de acciones para que el examinen pueda ser hecho. De esa forma, ocurre primero la recogida y después la manipulación y la conservación del material que será analizado.

Los análisis clínicos  de las pruebas son realizados por profesionales certificados como farmacéuticos, biomédicos, médicos y bioquímicos, todos supervisados ​​y evaluados de modo que todo funcione de manera eficiente, segura y bajo sigilo médico.

Después que los profesionales recogieron todos los materiales y trabajan en el análisis más profundo de sus características, es realizada la emisión de un informe de diagnóstico. La próxima etapa del diagnóstico es la presentación del informe a un doctor general o especializado en un área. Ahora, el doctor tiene como función interpretar los resultados y dar el diagnóstico al paciente.

La validez de los examines pueden variar, por eso es importante estar atento a los plazos recomendados por su doctor. Saber lo que sucede en su cuerpo y tener su salud en día, es una de las principales maneras de cuidarse y tener una mejor calidad de vida.

Medicina nuclear que salva vidas

La medicina nuclear es una especialidad médica que utilizada métodos seguros y prácticamente indoloros, para diagnóstico e investigación de enfermedades. Utilizada por muchas clínicas y hospitales, ese tipo de medicina no es invasiva y posee un bajo costo relativo.

 Mediante el uso de pequeñas cantidades de materiales radiactivos -por medio intravenoso, oral, inhalación o por vía subcutánea y distribución a órganos específicos o tipos de células-  la medicina nuclear es administrada in vivo y no posee riesgo de reacciones alérgicas.

Esta distribución puede ser dictada por las características del elemento radiactivo en sí. Otras veces, se ve obligada a otro grupo químico para formar un radiofármaco con afinidad por ciertos tejidos.

Mitos alrededor de la medicina nuclear

La medicina nuclear sigue siendo mirada con asombro por una gran cantidad de personas. Esto es debido al hecho de que estas las pruebas y exploraciones del procedimiento, son se realizadas con un líquido radioactivo conocido como contraste. Lo que asusta en realidad es la exposición a la radiación, sin embargo, el nivel de radiactividad es menor que, por ejemplo, el de una radiografía simple.

Actualmente existen varios tipos de análisis que se utilizan para detectar con precisión los tumores, en las más variadas regiones del cuerpo. De esa forma, la cantidad del agente contraste puede también variar de acuerdo con el examen, peso y edad.

Los escáneres tienen la capacidad de diagnosticar hasta los más pequeños tumores, que por lo general, son imposibles de ser detectados a través de pruebas sencillas. El contraste cuando es inyectado o bebido por el paciente, se conecta al tumor de manera que es posible observarlo claramente y permite que el especialista pueda estudiar el caso de manera eficaz.

En el caso de tumor maligno de mama, una de las condiciones más comunes que afectan a las mujeres actualmente, la medicina nuclear también ayuda a  diagnosticar el cáncer en fase inicial. El examen una de las principales armas de diagnóstico reciente del cáncer de mama, colaborando con el diagnóstico diferencial entre lesiones benignas y malignas y, lo más importante, ayudando a la indicación del enfoque terapéutico y tratamiento más adecuado.