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La medicina nuclear como una aliada contra el cáncer infantil

41El cáncer, y sobre todo la incidencia que tiene en los niños y adolescentes, es una de las problemáticas que hoy generan preocupación en toda América Latina y el Caribe, región en la que actualmente se registran ocho mil fallecimientos cada año.

Los tratamientos contra este mal se siguen investigando y desarrollando, y la medicina nuclear es uno de los aliados de los especialistas para realizar mejores diagnósticos y controlar de forma más certera el comportamiento que el cáncer tiene en el organismo.

Según el Organismo Internacional de Energía Atómica, este tipo de medicina aplicada por los doctores durante las evaluaciones permite que se puedan disminuir los costos para los pacientes y la necesidad de realizar intervenciones quirúrgicas innecesarias. Lo anterior hace que se pueda tener una mejor expectativa de sobrevida.

Las ventajas de una técnica unida a los átomos
El tipo de diagnóstico que permite la medicina nuclear también hace posible que en el caso de que se requiera cirugía, el equipo médico tiene un mejor conocimiento sobre el estado del paciente y puede preparar de mejor manera la operación.

También, los tratamientos necesarios contra el cáncer también se pueden definir mejor. Por ejemplo, utilizando la imagenología, se puede evaluar la efectividad de un tratamiento de quimioterapia en un paciente, y en caso de que no se hayan obtenido los resultados esperados, se puede cambiar la terapia para lograr la mejora necesaria.

Los especialistas destacan de la medicina nuclear el hecho de que permita observar los cambios funcionales en el paciente, que están precediendo a los cambios morfológicos. En muchos casos los oncólogos requieren realizar cambios moleculares muy pequeños que no pueden ser detectados con una radiografía.

De esta forma,  la medicina nuclear se describe como una técnica terapéutica y de diagnóstico, que utiliza pequeñas cantidades de material radioactivo para ser introducidas en la vía metabólica. Éste emite rayos gama, un tipo de energía detectada durante el examen los equipos especiales que se utilizan. Así es posible realzar imágenes del interior del organismo en profundidad.