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Nuevos avances en muletas y aparatos ortopédicos que mejoran la calidad de vida

Las lesiones de miles de pacientes en el mundo dependen de la asistencia de la ortopedia y otros aparatos que los ayudan a superar las barreras de movilidad. En su construcción, la tecnología y los adelantos de última generación también se ven involucrados, creando instrumentos novedosos para estos tratamientos.

11La muleta que evita los dolores
Uno de estos adelantes fue presentada en España por la Startup KMINA. Esta empresa emprendedora está detrás del desarrollo de un nuevo tipo de muletas que por su diseño práctico y revolucionario pueden evitar el dolor de manos, muñecas y antebrazos.

El equipo detrás de este proyecto es conocedor del daño que los pacientes que utilizan este equipamiento sufren por los diseños actuales de muleta. Por eso han creado un nuevo diseño ergonómico, que incluye amortiguación y un apoyo inclinado en el antebrazo, que permite repartir apropiadamente el peso de todo el cuerpo.

Se sabe que en España existen un millón setecientos mil pacientes de discapacitados para desplazarse fuera de su hogar, y este nuevo desarrollo puede ayudar a mejorar su calidad de vida considerablemente.

Una prótesis que simula el movimiento de los dedos
Otro adelante en el ámbito de la ortopedia también viene de España, donde científicos del Área de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Málaga han creado una prótesis que facilita el movimiento pasivo, que es cuando la extremidad o parte del cuerpo se mueve sin que haya empleo de la fuerza involucrada.

La noticia sobre este prototipo fue publicada en la revista científica Mechanism and Machine Theory, y allí se describe que la pieza debe ser diseñada de forma virtual y personalizada para el paciente, para así reproducir el propio movimiento que tienen naturalmente los dedos de la mano, así como también el largo que tiene la longitud de su falange.

Últimos avances en la medicina

El desarrollo de investigaciones y nuevos adelantos en el campo clínico ha permitido prolongar la esperanza de vida de millones de pacientes en el mundo. Estos avances no se han detenido, y se espera que este 2017 salgan a la luz nuevas tecnologías aplicadas a la salud humana.

6La medicina personalizada y el proyecto “Microbioma”
Este concepto de medicina se basa en la idea de que crear tratamientos individualizados a partir de las particularidades genéticas de las personas. Bajo este precepto se cree que cobrará fuerza el análisis y las investigaciones en torno al microbioma, la que sería una enorme colección de virus, bacterias y hongos que viven en el cuerpo humano y que se ha demostrado que son determinantes en la aparición de enfermedades y el correcto funcionamiento de la salud.

Imagenología y radiología
Durante varias décadas esta rama de diagnóstico trabajó de forma analógica, pero hoy los avances acelerados en tecnología han permitido una vía rápida hacia la digitalización, y con eso una reducción en los tiempos que toman los procesos. Este gran salto en eficiencia va de la mano con el desarrollo de nuevos equipos de imagenología, que apuntan a trasladar la conectividad y la movilidad de la era de la información hacia la medicina.

Incubación de embriones fuera del útero
Hace algunos meses un grupo de científicos de Inglaterra y Reino Unido lograron demostrar cómo un embrión humano pudo sobrevivir durante dos semanas fuera del útero en un laboratorio. En ese sentido, un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Geisel de Estados Unidos indica que los embriones humanos dirigen su propio desarrollo de manera autónoma, incluso cuando no se encuentran en el vientre de la madre.

Nuevos robots quirúrgicos
Desconocido para muchos, lo cierto es que los robots para cirugías son un campo de investigación en crecimiento. La novedad en ese sentido es que el desarrollo de esta tecnología se ha extendido en el último tiempo hacia la oftalmología.

La necesidad de avances en los colchones

Si hay un factor que influye mucho en la vida de las personas y hay sido poco tratado, es la relación del hombre y el lugar donde duerme.1

Fue tan lento el avance en colchones que el mismo Da Vinci se quejo de dormir sobre cadáveres, hay que recordar que el relleno de los colchones en el renacimiento se hacían con restos orgánicos, y no fue hasta el siglo XVI que se creó el primer colchón de aire en la historia, a manos del tapicero real Dujardin.

Hacia un colchón inteligente

Los entendidos en la materia de los colchones notaron que la mayoría de fabricantes de colchones centraban sus intensiones  en la gestión de nuevos materiales, en lo que respecta su elaboración. Pero los avances quedan tronchados allí, y no surgen nuevas ideas.

Si consideramos que el factor sueño puede entregarnos muchos datos sobre nuestra salud, por ejemplo, la pregunta gira en torno a por qué del no desarrollo tecnológico de los colchones.

Especialistas han declarando que es un punto importante que atender, ya que los sistemas para descansar (colchones) hoy en día no presentan interés en las necesidades ergonómicas personales, que cada individuo presenta de una forma diferente.

Otro aspecto del que se han dado cuenta los especialistas, es que el primordial avance es el desarrollo de una cama de medición, un simulador físico que integra una máquina que chequea las presiones que ejercen las partes del cuerpo cuando está tumbado. Los datos fabrican un mapa del cuerpo de la persona y recrean el colchón que se adapta mejor a las necesidades de cada cliente.

Por otro lado, también podrían contar con un simulador virtual, que pueda ser revisado por doctores, que puedan revisar los parámetros y medidas corporales como el sexo o hábitos de descanso de los resultados.

Cómo el big data ayuda a los obstetras en el manejo de los partos

50El embarazo es uno de los periodos más especiales y complejos para la mujer, y el nacimiento del nuevo bebé es también todo un desafío para los equipos de obstetricia, ya que deben velar por entregar las mejores condiciones de tratamiento para las pacientes.

En ocasiones, luego de que el trabajo de parto da comienzo al inminente momento de la vida, esperar demasiado tiempo a que el bebé nazca de manera natural puede reportar serias complicaciones de salud, por lo que los obstetras deben decidir entre realizar una inducción al parto o bien la ejecución de una cesárea.

Este difícil escenario está entrecruzado por una serie de variables y condiciones que el médico debe ser capaz de leer y analizar para decidir qué es mejor para la madre y el nuevo recién nacido. El problema es que hasta hoy no existe un sistema que permita a la obstetricia contar con un sistema de análisis predictivo que se base en la información recogida de la paciente. De ahí es que los expertos en medicina han enfocado sus esfuerzos en investigar qué posibilidades puede entregar la tecnología, y puntual mente el big data, en el tratamiento de este tipo de situaciones durante el parto.

El futuro de la medicina a través de los datos
La aplicación de técnicas de big data en la medicina, que ayuden a realizar un diagnóstico adecuado entre cesárea e inducción de parte es el origen del proyecto INDUCESS (INDUCtion y sucCESS), un modelo predictivo que se encuentra en desarrollo por parte del Instituto de Ingeniería del Conocimiento en España. Este trabajo consiguió desarrollar un sistema basado en el análisis de datos, con los que se explora y modela una fuente de información clínica desestructurada.

Este modelo funciona en base a un conjunto de datos anonimizado de dominio real para luego extraer información de valor a partir de las bases de datos clínicas. Esto entrega la oportunidad al obstetra de visualizar la información almacenada en la historia clínica electrónica de cada paciente, lo que finalmente decanta en una recomendación sobre realizar una inducción, ejecutar una cesárea o seguir esperando el parto natural.

La cirugía robótica como punta de lanza de la tecnología médica

35La historia de la medicina en el siglo XXI ha dado luz entre robótica y técnica quirúrgica. En efecto, en estos primeros años del nuevo milenio es que asistimos al desarrollo y nacimiento de la cirugía robótica, la que promete seguir empujando los cambios en la salud de una forma vertiginosa

Este tipo de procedimiento ya es una realidad y está siendo utilizado en todas partes del mundo para realizar intervenciones donde la precisión es un requerimiento en el tratamiento del cáncer de próstata, el cáncer cervicouterino o el cáncer colo-rectal. También podemos encontrar otras patologías de alta complejidad que se sirven de esta tecnología, como las operaciones urológicas, ginecológicas y cardiacas.

Esta técnica revolucionaria no implica que los doctores dejen en manos de la inteligencia artificial el destino y realización de cada cirugía. Aquí es el médico el que sigue teniendo el control en el quirófano, aunque su trabajo lo hace desde una silla ergonómica mirando una pantalla. A través de un complejo sistema de visualización y mandos a distancia, los especialistas pueden lograr mayor precisión, un menor riesgo de sangrado, menor riesgo de complicaciones y menos cansancio.

Robots con escalpelo
El denominado robot Da Vinci es uno de los modelos que se han convertido en estándar médico a nivel internacional, y ya hay más de cuatro mil de ellos que se encuentran en funcionamiento repartidos en todo el mundo.

Estados Unidos es el principal mercado de este tipo de equipamiento, y en esta nación ya cuentan con unos dos mil trescientos aparatos robóticos. América Latina no se queda atrás, y los países que lideran su uso son Brasil, Argentina, Colombia, Venezuela y Chile.

A pesar de las características anteriormente expuestas, actualmente un grupo de científicos norteamericanos del Sistema Nacional de Salud de Niños de Estados Unidos se encuentran desarrollando el prototipo de un robot cirujano que cuente con mayor autonomía para realizar automáticamente intervenciones quirúrgicas.

El aparato, conocido bajo el nombre de STAR, pretende sacar el factor humano de la medicina, para así iniciar el camino hacia una automatización que asegure menos complicaciones, más seguridad y eficacia en el desarrollo de cirugías.

Pensando la ortopedia del futuro en 3D

29Desde hace poco tiempo la impresión 3D ha concitado gran interés en el mundo de la medicina, pues distintos diseñadores entusiastas han logrado construir implantes y artículos ortopédicos con líneas especializadas, a bajo costo y que traen beneficios sustanciales para el paciente y también el médico.

El mexicano Zaid Badwan es uno de estos entusiastas que han encontrado en el modelado por impresión 3D una oportunidad de lograr mejores aparatos de rehabilitación en casos como un esguince, una fractura o fisuras de distintas partes del cuerpo.

Todo comenzó cuando Badwan, que es ingeniero en mecatrónica (una rama de la ingeniería mecánica), unió sus conocimientos especializados en el diseño de productos de rehabilitación con un curso de impresión digital dictado en la Universidad del Sur de California. Allí fue que comenzó a pensar en cómo aplicar sus estudios en diseño para aplicarlos en la medicina ósea, rama que abarca las especialidades de traumatología y ortopedia.

La creación de una nueva forma de prótesis
De este interés es que Badwan desarrolló en el tiempo un nuevo tipo de yeso diseñado por medio de impresión 3D al que denominó NovaCast. Este producto permite que las medidas exactas del paciente puedan ser ingresadas en un programa y así obtener un tipo de inmovilizador hecho con un calce perfecto.

Además de lograr una inmovilización adecuada de la región que se está tratando, las características de este dispositivo entregan muchos beneficios.

Uno de ellos es la ventilación de la extremidad, que se logra ya que la superficie del yeso es acanalada, evitando la formación de malos olores en la piel.

Además el material que se utiliza es considerablemente más ligero, ya que se utilizan polímeros especiales. Así, aumenta la comodidad del paciente, entrega mayor movimiento y se puede evitar la pérdida de masa muscular en la extremidad.