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Qué es la medicina nuclear

La medicina nuclear es uno de los métodos de diagnóstico por imagen que utilizamos actualmente, así como la radiología, la tomografía computarizada, la resonancia magnética y el ultrasonido. Su funcionamiento es simple y se basa en las reacciones químicas del metabolismo humano. med

Medicina nuclear: sacando provecho de fenómenos bioquímicos

Sabemos que nuestros huesos están compuestos de calcio, fósforo y otros minerales.

Cuando, sea por medio de alimentación, hidratación o otras formas, estas sustancias aparecen en el organismo, los huesos inmediatamente las atraen para sí. La medicina nuclear por su vez, saca provecho de ese fenómeno bioquímico.

Para realizar un diagnóstico con la medicina nuclear, por ejemplo, es necesario que los doctores mezclen el fosfato – sustancia que contiene fósforo – con otra sustancia de baja radiactividad. Esta mezcla, llamada radiofármaco o contraste radiactivo es liquida y se inyecta en la vena del paciente.

Luego cuando los huesos empiezan a extraer el fosfato de la sangre, la persona es acostada en una mesa especial que posee un cristal arriba y otro abajo, conocida como gammacámara, un aparato que registra la radiactividad del órgano en estudio y a continuación se obtienen las imágenes.

Cómo ocurre el diagnóstico

La radiactividad emitida por el fosfato y, consecuentemente, por los huesos, propaga ondas electromagnéticas que sensibilizan los cristales, haciéndoles parpadear y enviar esa información a un computador. El resultado es un diseño casi perfecto de los contornos de cada hueso de la persona y en el caso de cualquier alteración (un cáncer o otra enfermedad) la tendencia es que en la región afectada, el hueso atraiga mucho más fosfato que un hueso sano, lo que hace que el área quede demarcada.

Indicaciones

A pesar de ser más conocida para fines de diagnósticos por imagen, la medicina nuclear es también indicada en casos de tratamientos terapéuticos para algunas enfermedades, como el cáncer de tiroides y los dolores óseos causados ​​por metástasis ósea.

Medicina nuclear y mitos

La medicina nuclear no lleva tantos mitos así. Sin embargo, cuando las personas la relacionan a la energía nuclear, es común asustarse y pensar que todo lo que viene de ese nicho sólo hace daño al cuerpo humano.

Conozca 10 mitos sobre la energía nuclear:

1. El mayor peligro de la materia radiactiva a la salud es que demora ser eliminado por el cuerpo

2. La exposición a la radiactividad causa muerte instantánea.

3. Una persona contaminada por la radiación puede contaminar otra.

4. Las usinas y equipos a base de arraigo nuclear arrojan basura radiactiva en la natura.

5. Una central nuclear es similar a una fábrica de bombas nucleares

6. Una central nuclear puede explotar como una bomba.

7. La energía nuclear es más barata que otras fuentes de energía usadas.

8. cualquier nivel de radiación hace mal la salud.

9. Ingerir yodo neutraliza los efectos de la radiactividad.

10. En un accidente con liberación de material radiactivo, estar en un abonado cerrado ayuda.

Conozca la función de la radiología en la medicina

Una de las áreas de la medicina que más se destaca, en la actualidad, es la radiología, cuya denominación más apropiada sería: diagnóstico por imagen o imagenología.

La radiología es la rama de la medicina que trata el estudio de la aplicación de la tecnología de imagen como la radiación y la radiografía para diagnosticar y tratar enfermedades.

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El médico radiologista es el responsable de realizar los exámenes, análisis e interpretar las imágenes obtenidas a través de la radiografía y radiación. El profesional también indica tratamientos para los pacientes.

Importancia de la radiología para la medicina

La energía electromagnética de la radiología es capaz de producir imágenes muy visibles y solo después del descubrimiento de esa tecnología, la medicina fue capaz de diagnosticar y tratar condiciones médicas de forma mucho menos invasiva y mucho más efectiva.

Todo eso transforma esa área en uno de los ramos de la salud más revolucionarios en los últimos tiempos.

Radiología: la pionera en imagenología

Se puede hablar, sin exageración, en una medicina antes y otra después de la radiología. A mediados del siglo pasado, la radiología era el único método de diagnóstico por imagen. Después de ella vino la ecografía (en la década de 1950), la tomografía computarizada (TC) – a partir de 1970 y la resonancia magnética (RM) a principios de los años ochenta.

La fantástica evolución de estos métodos, aliados a técnicas revolucionarias, permitió estudios muy rápidos, sin grandes lesiones y mejor definición de las imágenes. Se incorporaron nuevos métodos, como la mamografía y la radiología digital, y sobre todo la revolucionaria descubierta de la resonancia magnética.

Debido a la perfecta definición de las imágenes, sobre todo para las partes blandas, la radiología se ha convertido en el método de elección para la mayoría de las enfermedades cerebrales y de la médula espinal, cada vez más utilizadas y facilitando a gran escala los estudios vasculares, exámenes del corazón, del abdomen, de la pelvis y en los sistemas muscular, esquelético y articular.

Radiografía industrial

La radiografía industrial es un tipo de ensayo no destructivo, así como la radiografía en el área médica, el método se basa en el disparo de la energía de la radiación en un blanco con el objetivo de obtener una imagen radiográfica de ese blanco. En el área médica la radiación interactúa con el cuerpo humano o veterinario, ya en el área industrial, la irradiación interactúa con diferentes materiales y piezas. Pero el principio físico es el mismo.

Mientras que la radiografía médica posibilita la visualización de fracturas óseas, en la radiografía industrial es posible visualizar discontinuidad de materiales, como grietas, fallas en soldaduras, variaciones en la composición de piezas.

La variación de la cantidad de radiación absorbida por los detectores indica la existencia o no de un fallo en el material. Es decir, el material es irradiado, la radiación interactúa con el material que absorbe la energía, si hay radiación llegando a los detectores significa que hay espacios vacíos en el material.

La radiografía industrial es muy utilizada en la inspección de soldaduras, materiales fundidos y forjados. Está presente en el control de calidad de industrias automotriz, industrias navales, industrias siderúrgicas, aviación y materiales bélicos, como explosivos. También posee amplia aplicación en las industrias de petróleo y petroquímicas.

 

¿Qué es una ecografía?

La ecografía o ultrasonografía es un medio complementario de diagnóstico que utiliza las propiedades de los ultrasonidos, especialmente su reflexión en las estructuras del organismo.

Eso ocurre porque ciertas estructuras reflejan más o menos los sonidos, mientras que otras (por ejemplo el agua) los dejan pasar.

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Aunque en otras frecuencias los ultrasonidos son un arma terapéutica, especialmente en fisioterapia, la dosis utilizada para los diagnósticos son consideras totalmente inocuas, o sea, no presentan ningún tipo de riesgo para la salud  del paciente.

Por esos motivos, la ecografía, tuvo una evolución muy rápida, ya que facilitaba los diagnósticos con la posibilidad de practicar numerosos estudios en un mismo paciente, sin riegos, sin preparaciones previas complicadas y con un costo relativamente bajo.

Las ventajas de la ecografía 

La ecografía permite detectar lesiones focales o difusas en órganos y estructuras parenquimatosas, como por ejemplo en el hígado, páncreas, bazo, riñones, próstata, mama y tiroides, entre otras, y tiene un papel fundamental en la evaluación ginecológica, especialmente cuando hablamos del útero y ovario.

Además de evaluar los órganos y estructuras en movimiento, la ecografía también puede estudiar la pared de los vasos, observando placas o trombos, cuantificando los flujos, midiendo índices de resistencia, entre otros.

De esa forma, la práctica permitió un gran avance en el estudio de  las arterias de los miembros inferiores, así como el estudio de la insuficiencia venosa.

La ecografía es también muy utilizada en la evaluación músculo-esquelética, incluyendo la patología articular (rodilla, hombro, tobillo, entre otros).

La ecografía y el embarazo

Una muy importante y reconocida  utilidad de la ecografía, es en el seguimiento del embarazo, detectando de manera más simple y precoz, la salud y anomalías funcionales o morfológicas del feto, haciendo más fácil y efectivo el proceso de realización de los procedimientos de intervención.

El concepto actual de ecografía obstétrica es totalmente diferente al establecido hasta hace pocos años. Actualmente esta es la forma mas confiable y segura de examinar al embrión, el feto y de controlar la gestación.

Debido a esto, la ecografía obstétrica debe practicarse tan pronto si se sospecha el embarazo. Antes la práctica era un examen electivo, sin embargo, ahora es un examen indispensable y si un doctor no lo solicita, el acto puede constituir negligencia profesional.

La ecografía también se utiliza en la industria

Un aparato de ultrasonido industrial puede ser utilizado en diversas aplicaciones, todo depende de la finalidad y modelo.

Su funcionamiento a partir de la propagación de ondas sonoras de alta frecuencia en determinados materiales sólidos, resulta en la detección de lagunas, trincas, porosidades, inclusiones, entre otros tipos de discontinuidades internas y diferencia de materiales debido a impedancias acústicas distintas.

El uso de un aparato de ultrasonido industrial puede traer varias ventajas a una empresa, pues es un equipo que realiza ensayos en las piezas fabricadas sin su destrucción, es decir, un ensayo no destructivo.

Un aparato de ultrasonido industrial puede ser aplicado en metales, cerámica, plásticos y composites, pudiendo medir el espesor y analizar las propiedades de esos materiales.

Por medio de un aparato de ultrasonido industrial, pueden detectarse defectos en piezas y productos sin que sean destruidos o dañados, proporcionando un excelente costo-beneficio a una empresa.

Con esta detección, la pieza o producto puede ser reparado o, si es necesario, sustituido, sin que exista el riesgo de que sean empleados en una obra o en un equipo y presenten defectos posteriormente.

Últimos avances en la medicina

El desarrollo de investigaciones y nuevos adelantos en el campo clínico ha permitido prolongar la esperanza de vida de millones de pacientes en el mundo. Estos avances no se han detenido, y se espera que este 2017 salgan a la luz nuevas tecnologías aplicadas a la salud humana.

6La medicina personalizada y el proyecto “Microbioma”
Este concepto de medicina se basa en la idea de que crear tratamientos individualizados a partir de las particularidades genéticas de las personas. Bajo este precepto se cree que cobrará fuerza el análisis y las investigaciones en torno al microbioma, la que sería una enorme colección de virus, bacterias y hongos que viven en el cuerpo humano y que se ha demostrado que son determinantes en la aparición de enfermedades y el correcto funcionamiento de la salud.

Imagenología y radiología
Durante varias décadas esta rama de diagnóstico trabajó de forma analógica, pero hoy los avances acelerados en tecnología han permitido una vía rápida hacia la digitalización, y con eso una reducción en los tiempos que toman los procesos. Este gran salto en eficiencia va de la mano con el desarrollo de nuevos equipos de imagenología, que apuntan a trasladar la conectividad y la movilidad de la era de la información hacia la medicina.

Incubación de embriones fuera del útero
Hace algunos meses un grupo de científicos de Inglaterra y Reino Unido lograron demostrar cómo un embrión humano pudo sobrevivir durante dos semanas fuera del útero en un laboratorio. En ese sentido, un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Geisel de Estados Unidos indica que los embriones humanos dirigen su propio desarrollo de manera autónoma, incluso cuando no se encuentran en el vientre de la madre.

Nuevos robots quirúrgicos
Desconocido para muchos, lo cierto es que los robots para cirugías son un campo de investigación en crecimiento. La novedad en ese sentido es que el desarrollo de esta tecnología se ha extendido en el último tiempo hacia la oftalmología.

Imagenología: ¿una nueva alternativa de estudio?

46Para los interesados en el área de la medicina para realizar sus estudios a futuros, la imagenología se presenta como una de las carreras poco exploradas como opción universitaria, pero que a futuro entrega grandes perspectivas para los estudiantes.

La imagenología es una disciplina que nace centro del área de salud con el objetivo de estudiar y desarrollar las diferentes técnicas existentes que permiten obtener imágenes médicas, las cuales servirán a los doctores para establecer los diferentes diagnósticos. Así, cada profesional podrá dar una respuesta oportuna a las distintas lesiones o enfermedades de los pacientes.

Esta área también abarca la aplicación de tratamientos que requieren del uso seguro y controlado de la radiación, ya sea que se requieran para fines curativos como para paliativos. Implica por lo tanto, para los profesionales en imagenología, contar con los conocimientos que se necesitan para manejar el equipamiento tecnológico requerido en la obtención de imágenes y tratamientos.

Actividades curriculares de los estudiantes de imagenología
El estudiante, una vez inscrito en la carrera dentro de un centro de estudios acreditado, se enfrentará al aprendizaje de un amplio conocimiento en ciencias biológicas, físicas y de la salud. Además, la formación incluye el aprendizaje en centros de salud, donde los futuros especialistas se pueden familiarizar con el ambiente laboral, entra en contacto con el trato de pacientes y puede aplicar de manera concreta los conocimientos adquiridos durante su formación.

Las personas interesadas en adentrarse en el ámbito de la imagenología deben estar interesados en temas como la salud y la medicina, siempre con un fuerte componente tecnológico de por medio. La disciplina y el orden también son valores preferibles de cultivar, debido a que esta profesión involucra el manejo de equipamiento complejo y de varios parámetros técnicos asociados.

Los recintos donde se insertará en el mundo laboral abarcan hospitales, clínicas, centros radiológicos, entes gubernamentales y empresas de tecnología médica.

Avances tecnológicos en la imagenología

La inteligencia artificial dio un pequeño paso al costado del mundo de los automóviles, la tecnología utilizada para reconocer objetos en las carreteras de los autos autónomos, ahora será utilizada para complementar la imagenología médica.
Estos avances permitirán lograrán reconocer los órganos de las personas con lujo y detalle, y las marcas Intel y Nvidia ya están utilizando todas sus facultades para desarrollar esta tecnología.
Esta incorporación de la inteligencia artificial a la imagenología permitirá mejores resultados clínicos en la detección de lesiones hepáticas y renales, debido a su detalle y rapidez. La cuantificación de datos a través imagenología de ultrasonido, entregará además, información más precisa, detalla y económica, en comparación con las técnicas utilizadas hasta el momento.
La GPU Nvidia acelerará la reconstrucción y visualización del flujo sanguíneo, esto gracias a la mejora de imágenes 2D y 4D. La tecnología pareciera entrar en una nueva etapa de revisión y entrega su aporte al mundo de la medicina.