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Qué es la epilepsia refractaria

La epilepsia refractaria es llamada así por presentar falta de respuesta al tratamiento con dos o más medicamentos antiepilépticos correctamente indicados y bien tolerados para lograr el control de las crisis de forma sostenida.

Pocas personas saben, pero la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas con mayor incidencia  en el mundo, afectando aproximadamente a 1 de cada 100 personas. De este porcentaje, sólo el 30% de los pacientes tienen crisis refractarias.

Causas de la epilepsia refractaria

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La epilepsia puede comenzar a cualquier edad, y que a veces ocurre en las familias. En casi la mitad de todos los casos, los médicos no saben por qué sucede.

Muchas veces, una grave lesión en la cabeza provoca epilepsia, por ejemplo, a partir de un accidente de auto u otros tipos de trauma que pueden afectar el cerebro.

Los niños también pueden desarrollar epilepsia a partir de una infección grave, como la meningitis. En un adulto, un tumor cerebral o un accidente cerebrovascular puede llevar a la epilepsia.

Los síntomas de la epilepsia refractaria

Si el paciente está tomando una droga antiepiléptica y todavía tiene convulsiones, es posible que él tenga epilepsia refractaria. Sus convulsiones podrían tomar diferentes formas y durar unos segundos a unos minutos.

Otros síntomas convulsivos incluyen:

  • Desmayarse.
  • Perder la capacidad de controlar su intestino o vejiga.
  • Mirada perdida.
  • Caer de repente.
  • Músculos quedan muy rígidos.
  • Morder la lengua.

En todos los casos, es necesario prestar los primeros auxilios, como voltear a la persona suavemente hacia un lado e impedir que su cabeza se peque en el suelo.

Tratamiento

El médico puede dar una segunda mirada a las drogas que usted está tomando. Puede sugerir otro medicamento, solo o combinado con otros medicamentos, para ver si ayuda a tener menos convulsiones.

Si el paciente todavía tiene convulsiones después de intentar dos o tres medicamentos antiepilépticos, el médico puede recomendar la cirugía cerebral para corregir la epilepsia refractaria.

 

 

Preocupación por la falta de especialistas para tratar la epilepsia en regiones

28Un análisis realizado por el Ministerio de Salud sobre el programa dedicado a tratar la epilepsia ha arrojado que en la actualidad existe una insuficiencia de especialistas para tratar esta enfermedad.

Hoy en Chile son 180 mil las personas que sufren esta patología, por lo tanto, las autoridades están buscando la forma de complementar este plan en cuanto a atención y coberturas.

La investigación del ministerio se basó en el Programa Nacional de Epilepsia, donde se analizaron las fortalezas y debilidades que existen en la red asistencial pública. De ello se desprendieron una serie de falencias detectadas en el combate de la enfermedad.

El estudio se enmarca en la decisión del gobierno de abordar de forma integral el problema que la epilepsia representa. Hoy la realidad es algo adversa: no existe equipamiento suficiente que sea de alta tecnología en hospitales, los que van dirigidos a pacientes con la enfermedad en un nivel terciario, ni tampoco se cuenta con un número adecuado de profesionales con las competencias que se necesitan en los servicios de salud.

El programa dedicado a la epilepsia en Chile
El Ministerio de Salud es el responsable de implementar el Programa de Epilepsia, que fue diseñado con el objetivo de paliar las dificultades que involucra la enfermedad para las personas. Uno de sus pilares es fortalecer la formación de especialistas; así, se diseñó una red nacional en la que se tomó en cuenta la visión global geográfica de nuestro país, además de la visión funcional de la salud en todo el territorio, sobre todo en las zonas donde funcionarán los futuros centros de atención de alta complejidad.

Las causas de la epilepsia se encuentran en factores genéticos, en accidentes vasculares, infecciones sufridas por el sistema nervioso y otros factores neurológicos. El tratamiento prescrito dependerá del tipo de epilepsia que el médico haya diagnosticado, y se caracteriza por el uso de fármacos que pretenden disminuir la conexión en algunos tipos de neuronas, con lo que baja el riesgo de aparición de nuevas crisis.

¿Cómo reaccionar ante una crisis epiléptica? 

La epilepsia es una enfermedad muy recurrente en la sociedad, y es por esta razón que es bastante probable que nos veamos enfrentados a una crisis de ataque epiléptico, ya sea en nuestro núcleo familiar o cercano.
Para enfrentarse a una de estas crisis hay que estar preparados, ya que el afectado corre un gran riesgo de su salud, y reaccionar a tiempo puede resultar vital. Lo primero que se debe hacer es amortiguar la cabeza del convulsionado, poniendo un cojín o ropa blanda entre su cabeza y el suelo, junto con esto se tiene que remover cualquier objeto peligroso (tijeras, cuchillos, vidrios) que se encuentre cerca, para que no se dañe involuntariamente.
Se debe aflojar el cuello o corbata para evitar una asfixia, con el mismo objetivo se debe recostar a la persona de lado. Estas crisis duran de dos a tres minutos, y se tiene que acompañar al afectado luego que esta acabe.