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Nuevos avances en muletas y aparatos ortopédicos que mejoran la calidad de vida

Las lesiones de miles de pacientes en el mundo dependen de la asistencia de la ortopedia y otros aparatos que los ayudan a superar las barreras de movilidad. En su construcción, la tecnología y los adelantos de última generación también se ven involucrados, creando instrumentos novedosos para estos tratamientos.

11La muleta que evita los dolores
Uno de estos adelantes fue presentada en España por la Startup KMINA. Esta empresa emprendedora está detrás del desarrollo de un nuevo tipo de muletas que por su diseño práctico y revolucionario pueden evitar el dolor de manos, muñecas y antebrazos.

El equipo detrás de este proyecto es conocedor del daño que los pacientes que utilizan este equipamiento sufren por los diseños actuales de muleta. Por eso han creado un nuevo diseño ergonómico, que incluye amortiguación y un apoyo inclinado en el antebrazo, que permite repartir apropiadamente el peso de todo el cuerpo.

Se sabe que en España existen un millón setecientos mil pacientes de discapacitados para desplazarse fuera de su hogar, y este nuevo desarrollo puede ayudar a mejorar su calidad de vida considerablemente.

Una prótesis que simula el movimiento de los dedos
Otro adelante en el ámbito de la ortopedia también viene de España, donde científicos del Área de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Málaga han creado una prótesis que facilita el movimiento pasivo, que es cuando la extremidad o parte del cuerpo se mueve sin que haya empleo de la fuerza involucrada.

La noticia sobre este prototipo fue publicada en la revista científica Mechanism and Machine Theory, y allí se describe que la pieza debe ser diseñada de forma virtual y personalizada para el paciente, para así reproducir el propio movimiento que tienen naturalmente los dedos de la mano, así como también el largo que tiene la longitud de su falange.

Cómo aporta la medicina nuclear en el tratamiento de cánceres

Uno de los campos más avanzados en el desarrollo de la investigación en salud es la medicina nuclear. En esta especialidad se destaca el uso por parte de los profesionales de radiaciones ionizantes para el diagnóstico y tratamiento de ciertas enfermedades, por medio de los isótopos radiactivos que emiten.

IMG_8170En ese sentido, los estudios relacionados a la medicina nuclear entregan la posibilidad de ayudar a los doctores a detectar tumores y ver el avance que el cáncer tiene en el cuerpo del paciente o cuando éste se ha propagado. Al mismo tiempo, el diagnóstico por medios nucleares permite medir la efectividad que los tratamientos oncológicos tienen sobre la enfermedad.

En su uso, la medicina nuclear no causa dolor en la persona a la que se va a diagnosticar, y por lo general se transforman en tratamientos ambulatorios, en los que no se requiere hospitalización.

Tipos de especialidades en la medicina nuclear
En la medicina nuclear existen distintas especialidades, que van variando de acuerdo a las necesidades de imágenes que el médico tratante esté requiriendo en el momento.

Entre los estudios que comúnmente se utilizan para los tratamientos de cáncer se encuentran:

- Las gammagrafías óseas

- Las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés)

- La gammagrafía tiroidea

- Las exploraciones MUGA (ventriculografía nuclear)

- Las gammagrafías con galio

La medicina nuclear crea imágenes utilizando los principios que rigen la química del cuerpo (como por ejemplo el metabolismo), lo que la diferencia de la imagenología común, que realiza sus diagnósticos por medio de la anatomía y la estructura.

Al momento de ejecutar un diagnóstico de medicina nuclear, los médicos utilizan ciertas sustancias líquidas denominadas radionúclidos (que también son conocidos como marcadores o radiofármacos), que son los que liberan niveles bajos de radiación para formar las imágenes.

Mujeres: todo lo que ocurre en tu cuerpo durante el parto

Un momento especial, de mucha ansiedad, angustia, espera, incomodidad y finalmente felicidad. Todas estas y mil emociones más se entremezclan en el momento de un nacimiento, sin duda un acontecimiento importante por el bebé que viene a la vida. ¿Pero te has preguntado qué ocurre en el cuerpo de la mujer durante el parto?

10Durante las horas previas
Antes que todo el trabajo de parto y la consiguiente ida al hospital, los especialistas en obstetricia concuerdan en que el primer síntoma en el cual fijarse son las contracciones. Éstas se definen como un dolor que recorre el cuerpo desde arriba hacia abajo y de atrás hacia adelante, en un espasmo parecido a un cólico abdominal.

¿Cómo reconocer cuando la labor de parto ha comenzado? Los médicos indican que hay que observar la frecuencia: cuando ya se han presentado tres en un lapso de diez minutos, con una duración de entre cuarenta y cincuenta segundos, todo esto durante más de dos horas, es señal inequívoca de que comenzó el trabajo de parto.

La labor de parto
Es el momento cercano al nacimiento. Un proceso que involucra tres fases antes de que la madre dé a luz: dilatación, expulsión y alumbramiento. Todo esto puede llegar a tener una duración de entre seis a catorce horas en las mujeres que son madres por primera vez. En aquellos casos en que ya se han tenido hijos, la duración del parto puede llegar a las ocho horas.

La dilatación es la primera parte de este proceso, y consiste en el ensanchamiento del cuello uterino que ocurre para que el bebé tenga espacio para salir del vientre. La dilatación debe llegar a los 10 cm.

La fase de expulsión ocurre cuando la dilatación alcanza la medida adecuada. En este momento el equipo médico debe evaluar la posibilidad de requerir una episiotomía, un procedimiento poco recurrente que consiste en una incisión en el perineo para evitar un desgarre de la abertura vaginal durante el parto.

Finalmente el alumbramiento es la fase de término, que ocurre entre los 15 y 30 minutos inmediatamente después de nacido el bebé. La mujer podría seguir experimentando contracciones débiles, mientras el equipo médico debe verificar si sus condiciones son normales.

¿Qué es la terapia ocupacional?

El término terapia ocupacional se utiliza para designar un campo de la rehabilitación dirigida a aplicar actividades útiles para todas aquellas personas que mantienen algún tipo de limitación de tipo físico, por la presencia de una enfermedad, por desajustes psicosociales, discapacidades en el aprendizaje, en el desarrollo o bien de problemas derivados del campo de la neurología.

Physical therapist working with patientLa Asociación Americana de Terapia Ocupacional, considerada como entidad de referencia en este campo, también considera el uso de estas actividades útiles para rehabilitar las limitaciones derivadas de realidades sociales como la pobreza, la diferencia entre culturas o el proceso de envejecimiento. En definitiva, la terapia ocupacional tiene como objetivo prevenir las discapacidades y mantener una salud activa.

En la práctica, esta terapia considera el uso de actividades de autocuidado, de trabajo y otras lúdicas que puedan estimular las funciones independientes del paciente, mejorar su desarrollo y prevenir su discapacidad.

Al mismo tiempo, la terapia ocupacional puede considerar la realización de otras actividades enfocadas en la adaptación para ciertas tareas o para ciertos ambientes determinados.

¿Qué dice la OMS al respecto?
La Organización Mundial de la Salud define a la terapia ocupacional como todo el grupo de técnicas y métodos que a través de actividades con un fin terapéutico buscan prevenir la enfermedad y mantener la salud del paciente.

Durante las últimas décadas, el desarrollo de la terapia ocupacional en el tratamiento de pacientes y los efectos positivos a largo plazo ha incentivado el desarrollo de la ciencia ocupacional. Ésta es una disciplina académica que nace al alero de los valores que mueven a la terapia ocupacional, y presta especial cuidado al comportamiento humano.

Respecto a diferentes patologías, el campo de intervención de la terapia ocupacional considerara el tratamiento de problemas derivados de daños cerebrales, lesiones medulares, trastornos de deglución y de comunicación, entre otros.

¿Para qué se realiza la cirugía bariátrica?

La cirugía bariátrica es como comúnmente se denomina a una serie de procedimientos quirúrgicos en medicina, que son utilizados para el tratamiento de la obesidad. Ésta es una alternativa válida para aquellos casos en que el paciente no ha logrado reducir su peso hasta niveles saludables por medios de métodos no quirúrgicos.

8Este procedimiento se centra en la búsqueda por disminuir el aporte energético al que tiene acceso el cliente, donde existe un desequilibrio que está generando la formación de grasa corporal. A su vez, la cirugía bariátrica pretende que se estimule en el cuerpo el consumo de los depósitos de grasa que ya se encuentran acumuladas.

En este proceso son dos las vías que se toman: restringir o disminuir de manera física la cantidad de alimento ingerido, por medio de la regulación del consumo de comida y el apetito; y en segundo lugar, modificando la forma en cómo el organismo absorbe los nutrientes.

El objetivo de las cirugías bariátricas es reducir las posibilidades de muerte asociadas a la condición de obesidad del paciente, disminuir la comorbilidad asociada y, lo más importante, mejorar la calidad de vida de quienes se encuentran en ese estado.

Indicaciones de la cirugía bariátrica
La indicación de este tratamiento es primordial para los pacientes de obesidad que han seguido anteriormente un tratamiento médico en el que se consideren dietas, ejercicios, medicamentos y tratamiento psicológico, y que no ha dado resultado para que la persona disminuya su masa corporal.

Las publicaciones médicas al respecto reafirman la evidencia de que la única posibilidad de tratamiento para la obesidad mórbida es la cirugía bariátrica, esto siempre y cuando el tratamiento sea implementado por un equipo médico competente.

Las contraindicaciones existentes están dirigidas a los pacientes menores de 13 años y mayores de 65 años, aquellos que presenten alto riesgo anestésico con problemas respiratorios y aquellos que padecen obesidad de origen congénito.

Utilidades del tratamiento de radioterapia

La radioterapia ha sido largamente difundida como tratamiento en la lucha de distintos cánceres existentes hoy en día.

7Para entenderla, hay que referirse al principio sobre el que actúa la radiación. Ésta es descrita como un tipo de energía que va de un lugar a otro por medio de onda o partículas. Aplicada en la medicina, la radicación de alta tecnología permite modificar o destruir células; por lo tanto, este efecto es el que se aplica sobre el cáncer para eliminar las células del cáncer o aminorar el crecimiento de un determinado tumor.

Muchas personas se han beneficiado de los efectos de esta terapia, la que por supuesto no está exenta de problemas secundarios sobre el paciente. Sin embargo, también tiene beneficios directos sobre la calidad de vida de la persona.

Cuán útil es el tratamiento de radioterapia

Muchos temen que por la utilización de energía radioactiva, los pacientes puedan tener el riesgo de desarrollar un segundo tumor. Sin embargo, un reciente estudio del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha determinado que sólo se le puede atribuir a un 8 por ciento de los casos de re aparición del cáncer a la radioterapia. Para alcanzar esta cifra se analizaron cerca de 12 mil registros médicos fechados entre los años 1978 y 2007, lo que da cuenta de la fidelidad que representa a cifra.

Otra ventaja, frente a otros tipos de tratamiento que afectan a todo el cuerpo como la quimioterapia, es que la radioterapia se utiliza en zonas localizadas del cuerpo, y aunque no es una terapia 100 por ciento inocua, sus efectos secundarios se pueden limitar a una zona específica y no al paciente entero.

También encontramos el factor de efectividad de esta terapia. Cuando se utiliza en fases tempranas de la enfermedad de cáncer, es factible que el tratamiento pueda detener la propagación del cáncer en el resto del cuerpo.

Por otro lado, dado a su naturaleza “focal”, la radioterapia es utilizada para eliminar las células cancerígenas que no pudieron ser removidas del todo luego de una cirugía de extirpación de un tumor.

Últimos avances en la medicina

El desarrollo de investigaciones y nuevos adelantos en el campo clínico ha permitido prolongar la esperanza de vida de millones de pacientes en el mundo. Estos avances no se han detenido, y se espera que este 2017 salgan a la luz nuevas tecnologías aplicadas a la salud humana.

6La medicina personalizada y el proyecto “Microbioma”
Este concepto de medicina se basa en la idea de que crear tratamientos individualizados a partir de las particularidades genéticas de las personas. Bajo este precepto se cree que cobrará fuerza el análisis y las investigaciones en torno al microbioma, la que sería una enorme colección de virus, bacterias y hongos que viven en el cuerpo humano y que se ha demostrado que son determinantes en la aparición de enfermedades y el correcto funcionamiento de la salud.

Imagenología y radiología
Durante varias décadas esta rama de diagnóstico trabajó de forma analógica, pero hoy los avances acelerados en tecnología han permitido una vía rápida hacia la digitalización, y con eso una reducción en los tiempos que toman los procesos. Este gran salto en eficiencia va de la mano con el desarrollo de nuevos equipos de imagenología, que apuntan a trasladar la conectividad y la movilidad de la era de la información hacia la medicina.

Incubación de embriones fuera del útero
Hace algunos meses un grupo de científicos de Inglaterra y Reino Unido lograron demostrar cómo un embrión humano pudo sobrevivir durante dos semanas fuera del útero en un laboratorio. En ese sentido, un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Geisel de Estados Unidos indica que los embriones humanos dirigen su propio desarrollo de manera autónoma, incluso cuando no se encuentran en el vientre de la madre.

Nuevos robots quirúrgicos
Desconocido para muchos, lo cierto es que los robots para cirugías son un campo de investigación en crecimiento. La novedad en ese sentido es que el desarrollo de esta tecnología se ha extendido en el último tiempo hacia la oftalmología.

Cómo detectar un cáncer pulmonar

El cáncer de pulmón es uno de las afecciones pulmonares de mayor incidencia en el mundo, y la complejidad de ello es que su aparición se asocia a factores a los que se expone el paciente y que podrían ser eventualmente controlados (como el hábito de fumar).

5Este tipo de cáncer consiste en un crecimiento exagerado de las células malignas en los pulmones. En caso de no diagnosticarse a tiempo la persona puede entrar a la fase de metástasis, acortando sus posibilidades de sobrevivencia.

En caso de que el médico tratante sospeche de la presencia de la enfermedad, éste le preguntará al paciente para investigar cualquier antecedente familiar o en su historial clínico que pueda representar un factor de riesgo frente a la enfermedad.

Al cruzar el historial médico y la información respecto del examen físico sobre el paciente, el profesional estará posición de realizar una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico.

Citología de esputo
En ella se recoge una muestra de la mucosidad que el paciente expele desde sus pulmones (lo que se conoce como esputo). Ésta se examina bajo microscopio para determinar la presencia de células cancerosas.

Radiografía de tórax
Frente a síntomas de cáncer pulmonar, es recurrente que este estudio sea el primero que el médico ordene. Las imágenes de radiografía simple de tórax se pueden realizar en centros de muestras, hospitales e incluso consultorios.

Tomografía computarizada
Este estudio produce imágenes transversales con gran detalle del cuerpo por medio de los rayos X. Es más probable confirmar la presencia de cáncer por medio de la tomografía, ya que las imágenes muestran el tamaño, la forma y la posición que el posible tumor puede tener dentro del pulmón.

En el caso de que el diagnóstico sea confirmado, a continuación el médico puede indicar más estudios para tener certeza sobre la condición en la que el cáncer de pulmón se encuentra.

Conozca los últimos avances en ecografías

Como se sabe, las ecografías son un tipo de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de ultra sonido para atravesar los tejidos del cuerpo humano para recrear una imagen completa, lo que se logra con los ecos de diversa intensidad que se utilizan con el equipamiento destinado para el examen.

4Debido a la inocuidad de este procedimiento, la ecografía ha tenido una rápida evolución en cuanto a tecnología. Con ello, ha facilitado la práctica de innumerables estudios en una misma persona sin que esto represente un peligro para el paciente.

Hoy la ecografía es una de las técnicas más prometedoras en su evolución, que se sirve de un dispositivo para la emisión de las ondas de ultrasonido y un computador en el que se crean las imágenes finales. ¿Cuál es el futuro que le espera a este tipo de diagnóstico durante los próximos años?

Avances cada vez más cerca
Entre la diversificación de esta técnica nos encontramos con la ecografía doppler, un procedimiento que analiza el flujo sanguíneo y que por lo general se destina cuando el médico necesita evaluar una parte específica del cuerpo.

Luego nos encontramos con la ecografía vascular, que como su nombre lo indica analiza este sistema del cuerpo, por lo general para verificar la existencia de un coágulo o de alteraciones como dilataciones, estrechamientos y oclusiones.

Quizás la más conocida de estas variantes es la ecografía obstétrica, que se ha convertido en algo verdaderamente diferente a como se conocía hace años, e indispensable en el seguimiento de embarazos.

Hoy el campo del diagnóstico por imágenes se encuentra revolucionado con el desarrollo de la ecografía 3D – 4D, que permite recrear cualquier estructura del feto antes de que nazca, así como también cualquier órgano en estudio.

Este nuevo tipo de tecnología representa una importante mejora en la capacidad de visualización y en la calidad de las imágenes a las cuales los médicos tienen acceso.

Dato salud para mujeres: los 5 exámenes necesarios para estar siempre sana

¿Sabías que las mujeres, estando ya en el útero tienen mayores posibilidades de sobrevivencia que los hombres? Muchos piensan que este dato en algo se relaciona a la estadística que también sitúa a las mujeres como personas mucho más longevas que los hombres. En definitiva, ellas tienen una mayor resistencia al paso del tiempo, y por ello es importante que ese mayor periodo de tiempo se viva con una calidad de vida plena.

3Los doctores son enfáticos en señalar que una mejor edad para la mujer en su etapa madura estará condicionada por la capacidad en que las personas puedan cuidar su salud, y en esto la prevención y el diagnóstico a tiempo es fundamental.

Este artículo resume 5 de los exámenes necesarios que las pacientes deben tomar en cuenta para mantener una salud plena.

Exámenes necesarios en las mujeres
El primero de ellos es el conocido papanicolau, que consiste en un procedimiento sencillo y acotado mediante el cual se puede detectar el cáncer cérvicouterino de manera temprana. Es una necesidad hacérselo una vez al año desde la primera menstruación, aunque algunos médicos incluso mencionan que hacérselo cada 6 meses es beneficioso.

Luego nos encontramos con la colsposcopia, un examen aplicado en el cuello del útero que permite analizar este órgano de manera completa y directa. Se considera el segundo paso en las fases de detección de cáncer en esta zona.

En esa misma dirección nos encontramos a la ecotomografía ginecológica, un análisis de exploración que define la forma y el tamaño que tiene canto el útero como los ovarios. También se pueden establecer las condiciones de funcionamiento del endometrio y detectar quistes, miomas y tumores.

El listado sigue con la autoexploración mamaria, un autoexamen que todas las mujeres deben considerar una vez al mes para inspeccionar que no existan cambios físicos inesperados.

Por último está la mastografía bilateral, un estudio de rayos X recomendado de forma anual para las mujeres mayores de 40 años que permite diagnosticar tumoraciones o lesiones en las mamas.

Problemas articulares más comunes en adultos

El paso del tiempo y el envejecimiento afectan de particular manera la fisiología de nuestro cuerpo. Por lo tanto, no es raro notar que a mayor edad existan cambios en la postura y la forma en cómo una persona se desplaza mientras camina.

2En esto las articulaciones juegan un papel importante. Hay que entender que el esqueleto es el encargado de apoyar y dar estructura a todos los órganos y componentes del cuerpo, el que se encuentra integrado por las articulaciones, que nos permiten tener movilidad.  En la articulación los huesos están conectados pero nunca se tocan; entre ellos existen los cartílagos, la membrana sinovial y el líquido, que amortigua los movimientos.

El envejecimiento y otros factores como el sobrepeso, falta de nutrientes esenciales, una vida poco activa o la genética puede incidir en que recurrentemente aparezcan enfermedades críticas para la tercera edad.

Enfermedades más comunes en la adultez
Entre las afecciones más comunes se encuentra la osteoporosis, un cuadro que se caracteriza por la disminución de la masa ósea junto con el deterioro de la micro arquitectura de los huesos. Esto termina debilitando las extremidades, aumentando el riesgo de una fractura.

La osteoartritis también es común en la tercera edad. Esta enfermedad afecta a las articulaciones, principalmente al cartílago que las integra. La osteoartritis hace que su capa superior se rompa, haciendo que se desgate y generando dolor por la fricción entre los huesos.

El paso de la edad también afecta a los reflejos de las personas mayores, que se convierten en pacientes en los que disminuye la velocidad de reacción. ¿Por qué? Principalmente por el cambio que el envejecimiento provoca en músculos y tendones, lo que representa una pérdida del reflejo rotuliano o reflejo aquíleo.

En el diagnóstico de esta mayor incidencia de cuadros en la tercera edad se recurre a la radiología, en su especialización musculo esquelética, que se dedica a la atención de trastornos en el aparato locomotor.

Ortopedia de vanguardia: cómo es la muleta más ligera del mundo

51Una pequeña y modesta empresa española de soluciones en ortopedia está revolucionando el diseño y construcción de aparatos rehabilitadores como los conocemos. Tanto interés han generado, que incluso el mismísimo rey Juan Carlos utiliza uno de sus bastones, especialmente construido en fibra de carbono, y que sólo pesa 100 gramos.

Se trata de IndesMed, una compañía que hasta ahora sólo se encuentra integrada por seis trabajadores, que fue creada en 2011 por una pareja de ingenieros en telecomunicaciones que pudieron detectar en base a investigaciones y su propia experiencia en el campo de la ortopedia de la necesidad de las personas de encontrar productos que pudieran entregarles valores como la ligereza, la estética y un diseño acorde a sus necesidades.

Lo anterior viene de la historia directa de uno de sus fundadores, Rafael Vidal Rodríguez, quien sobrevivió a un accidente aéreo y tuvo que pasar por un largo periodo de convalecencia hasta recuperarse. Allí pudo enfrentarse cara a cara al uso de las muletas tradicionales, que suelen ser feas, pesadas y que pueden llegar a desarrollar en el paciente cuadros de tendinitis en sus manos.

La muleta del futuro
Así es como a través de su empresa llegó a crear un nuevo modelo construido en fibra de carbono para una mayor ligereza, que además integraba un diseño especialmente ergonómico, basado en estudios médicos donde se indicaba la posición necesaria  de la mano del paciente para evitar la tendinitis. Además, asegurando una preocupación por la estética, el cliente puede elegir su muleta en distintos colores vivos, una carta de colores especialmente pensada para influir a nivel psicológico en el paciente de forma positiva.

Para sus creadores, estas nuevas muletas se convierten en un complemento perfecto, al igual como ocurre en el caso de los anteojos ópticos, ya que eliminan la sensación de estar cargando con un artículo que transmite la sensación de minusválido.

Cómo el big data ayuda a los obstetras en el manejo de los partos

50El embarazo es uno de los periodos más especiales y complejos para la mujer, y el nacimiento del nuevo bebé es también todo un desafío para los equipos de obstetricia, ya que deben velar por entregar las mejores condiciones de tratamiento para las pacientes.

En ocasiones, luego de que el trabajo de parto da comienzo al inminente momento de la vida, esperar demasiado tiempo a que el bebé nazca de manera natural puede reportar serias complicaciones de salud, por lo que los obstetras deben decidir entre realizar una inducción al parto o bien la ejecución de una cesárea.

Este difícil escenario está entrecruzado por una serie de variables y condiciones que el médico debe ser capaz de leer y analizar para decidir qué es mejor para la madre y el nuevo recién nacido. El problema es que hasta hoy no existe un sistema que permita a la obstetricia contar con un sistema de análisis predictivo que se base en la información recogida de la paciente. De ahí es que los expertos en medicina han enfocado sus esfuerzos en investigar qué posibilidades puede entregar la tecnología, y puntual mente el big data, en el tratamiento de este tipo de situaciones durante el parto.

El futuro de la medicina a través de los datos
La aplicación de técnicas de big data en la medicina, que ayuden a realizar un diagnóstico adecuado entre cesárea e inducción de parte es el origen del proyecto INDUCESS (INDUCtion y sucCESS), un modelo predictivo que se encuentra en desarrollo por parte del Instituto de Ingeniería del Conocimiento en España. Este trabajo consiguió desarrollar un sistema basado en el análisis de datos, con los que se explora y modela una fuente de información clínica desestructurada.

Este modelo funciona en base a un conjunto de datos anonimizado de dominio real para luego extraer información de valor a partir de las bases de datos clínicas. Esto entrega la oportunidad al obstetra de visualizar la información almacenada en la historia clínica electrónica de cada paciente, lo que finalmente decanta en una recomendación sobre realizar una inducción, ejecutar una cesárea o seguir esperando el parto natural.

Presentan la primera Guía de Neurología Ocupacional para pacientes

49La Sección de Estudio de Neuroterapia Ocupacional, una entidad dependiente de la Sociedad Española de Neurología, ha presentado recientemente un ambicioso proyecto para desarrollar un material específico enfocado en pacientes que sufren de patologías neurológicas: la denominada Guía Neuronal Ocupacional.

La elaboración de este documento comenzó luego de que los especialistas españoles detectaran la necesidad de informar a los pacientes y su núcleo familiar sobre la realidad que deben afrontar tras la ocurrencia de una lesión de esta naturaleza. El objetivo entonces es servir de guía para entregar toda la información necesaria sobre posibilidades de rehabilitación, las ayudas que existen en esta materia y el camino que la persona afectada debe seguir para alcanzar la autonomía, la independencia y la dignidad.

Al interior de la publicación se menciona que “tras una afectación neurológica hay mucho por recorrer (…) Hay muchos aspectos desconocidos acerca del periodo posterior al daño neurológico, ¿qué hacer?, ¿qué nos espera?, ¿voy a mejorar? Hay muchos caminos abiertos esperando para ser recorridos y un guía, para llevarte a descubrir todas tus posibilidades”.

La necesidad de un acompañante para el paciente
Los coordinadores detrás del proyecto destacan la necesidad en la elaboración de este tipo de material en el área de la neurología, ya que justamente este tipo de enfermedades tienen una gran repercusión funcional, social y emocional no sólo en la persona, sino también en su núcleo familiar más íntimo.

La nueva Guía Neuronal Ocupacional se divide en cuatro bloques, con la idea de facilitar la lectura y comprensión. En su primera parte se explica el trabajo de un terapeuta ocupacional y cómo éste profesional puede ayudar a los pacientes neurológicos.

Los capítulos posteriores se relacionan directamente con la intervención terapéutica: actividades básicas, adaptaciones ergonómicas necesarias en el hogar, el uso de productos y órtesis junto a otros temas poco conocidos.

Una nueva molécula descubierta demuestra la efectividad de la cirugía bariátrica

48El descubrimiento de una molécula relacionada con la mayor inflamación y el desarrollo de comorbilidades (entre ellas la diabetes, la hipertensión y enfermedades cardiovasculares) podría demostrar en concreto la efectividad que la cirugía bariátrica tiene en el control de la obesidad.

Lo anterior es posible gracias a un estudio realizado por especialistas de la Clínica Universidad de Navarra, quienes descubrieron que las personas que presentan obesidad tienen una mayor concentración de Interleuquina-32, que justamente es la molécula relacionada con las enfermedades relacionadas a la presencia de diabetes y obesidad.

Los investigadores basaron su trabajo en base a la premisa de que aquellas personas que sufrían de una obesidad severa y que luego eran sometidas a una cirugía bariátrica, lograban mejorar notablemente su estado de salud. Además, estos pacientes pudieron reducir sustancialmente las enfermedades que acarreaban producto del sobrepeso. El alcance que las cirugías bariátricas tienen fue lo que los llevó a realizar un estudio a nivel molecular del caso.

En busca de la molécula perdida
En el estudio participaron noventa personas, que correspondían a pacientes que estaban calificados entre delgados y obesos. Esta última categoría se distinguieron a aquellos que mantenían índices glicémicos normales y los que sufrían de diabetes.

En la muestra, los especialistas se dedicaron a identificar aquellas moléculas que estaban implicadas en favorecer el proceso inflamatorio que sufren los pacientes con obesidad. Así, los resultados arrojaron la existencia de una nueva molécula (la Interleuquina-32), que se encuentra presente en la sangre y el tejido adiposo en niveles muy altos cuando la persona es muy obesa.

Este estudio, que comenzó sus primeras fases en 2015, ha permitido a los médicos corroborar los beneficios que la cirugía bariátrica, entre cuyas técnicas más reconocibles está el bypass gástrico, tiene en el tratamiento de la obesidad y las enfermedades relacionadas a esta condición.

Conociendo más sobre el tratamiento de radioterapia

47La radioterapia es uno de los tratamientos contra el cáncer más conocidos. Esta técnica emplea altas dosis de radiación, las que por su poder en el organismo son capaces de destruir las células cancerosas y reducir los tumores.

Debido al alto poder de la radiación, la medicina utiliza este tratamiento desde dos enfoques: uno de tratamiento contra el cáncer, con lo cual la enfermedad puede curarse, impedir que reaparezca o detener su crecimiento. Por otro lado está el poder paliativo, donde la radioterapia permite tratar el dolor y los problemas causados por el tumor. Entre estos síntomas están la dificultad para respirar o la falta de control del paciente de los intestinos y la vejiga

El poder de destrucción de las células no es inmediato, lo que obliga a que el tratamiento deba ser extendido durante días o semanas antes de que se pueda detectar que las células del cáncer empiecen a morir. Tras esto, este proceso de destrucción de las células se sigue extendiendo en el tiempo durante semanas o meses.

Tipos de radioterapia
Existen dos tipos de radioterapia, que se diferencian una a la otra por la forma en que son administradas al paciente.

La primera es la radioterapia de haz externo, en la cual se utiliza una máquina que enfoca la radiación en el cáncer. Este aparato es de gran tamaño y genera una gran cantidad de ruido. Con ella no se toca al paciente, pero sí puede moverse y cincundar alrededor del paciente, permitiendo el envío de la radiación en muchas direcciones. Esta técnica es de gran efectividad cuando se requiere tratar una parte específica del cuerpo, como el pecho en el caso del cáncer del pulmón.

El otro tipo es la radioterapia interna, en la cual la fuente de radiación es introducida directamente en el cuerpo de forma líquida o sólida.

La radioterapia con fuente sólida se denomina braquiterapia, y se utilizan semillas, listones o cápsulas que se colocan en el cuerpo; mientras, la radioterapia líquida se conoce como intravenosa, y en ella la fuente de radiación se inyecta y viaja por todo el cuerpo buscando las células cancerosas.

Imagenología: ¿una nueva alternativa de estudio?

46Para los interesados en el área de la medicina para realizar sus estudios a futuros, la imagenología se presenta como una de las carreras poco exploradas como opción universitaria, pero que a futuro entrega grandes perspectivas para los estudiantes.

La imagenología es una disciplina que nace centro del área de salud con el objetivo de estudiar y desarrollar las diferentes técnicas existentes que permiten obtener imágenes médicas, las cuales servirán a los doctores para establecer los diferentes diagnósticos. Así, cada profesional podrá dar una respuesta oportuna a las distintas lesiones o enfermedades de los pacientes.

Esta área también abarca la aplicación de tratamientos que requieren del uso seguro y controlado de la radiación, ya sea que se requieran para fines curativos como para paliativos. Implica por lo tanto, para los profesionales en imagenología, contar con los conocimientos que se necesitan para manejar el equipamiento tecnológico requerido en la obtención de imágenes y tratamientos.

Actividades curriculares de los estudiantes de imagenología
El estudiante, una vez inscrito en la carrera dentro de un centro de estudios acreditado, se enfrentará al aprendizaje de un amplio conocimiento en ciencias biológicas, físicas y de la salud. Además, la formación incluye el aprendizaje en centros de salud, donde los futuros especialistas se pueden familiarizar con el ambiente laboral, entra en contacto con el trato de pacientes y puede aplicar de manera concreta los conocimientos adquiridos durante su formación.

Las personas interesadas en adentrarse en el ámbito de la imagenología deben estar interesados en temas como la salud y la medicina, siempre con un fuerte componente tecnológico de por medio. La disciplina y el orden también son valores preferibles de cultivar, debido a que esta profesión involucra el manejo de equipamiento complejo y de varios parámetros técnicos asociados.

Los recintos donde se insertará en el mundo laboral abarcan hospitales, clínicas, centros radiológicos, entes gubernamentales y empresas de tecnología médica.

Por qué el cáncer de pulmón es el que más vidas cobra cada año

45Durante febrero diversas entidades de salud celebran el denominado mes de la lucha mundial contra el cáncer, ya que precisamente un día especial dedicado a esta enfermedad se conmemora el 4 de febrero. Este mal se trata de un tipo de enfermedad del que sólo existen síntomas cuando el daño está muy avanzado, e incluso hay pacientes que pueden desarrollarlo sin siquiera fumar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el cáncer pulmonar es el más letal de todos los tipos de cáncer, y cada año existen 1 millón 800 mil casos nuevos casos de personas que padecen esta enfermedad.

Las causas de por qué esta enfermedad es uno de los tipos de cáncer más mortíferos es porque justamente por sus características, el cuerpo sólo expresa síntomas y señales una vez que el estado del cáncer está muy avanzado. En este estado, según los especialistas, son pocas las posibilidades de sobrevida y buen diagnóstico.

En promedio, uno de cada cuatro diagnósticos alcanza a diagnosticarse a tiempo para alcanzar la cura mediante la cirugía quirúrgica.

¿Cuáles son los síntomas a los cuales prestar atención?
Cuando se habla de cáncer pulmonar, algunos de los síntomas visibles son la presencia de tos, expectoración de sangre, sensación de falta de aire, agitación y dolor en el pecho.

La forma en que se podría detectar precozmente este padecimiento sería un análisis anual a todos los fumadores mayores de cuarenta años que hayan consumido una cajetilla por día de cigarrillos al día como promedio durante veinte años. Esto debería realizarse con una tomografía de tórax.

El problema de esto es que no es un estudio fácil: este examen es de alta complejidad, costoso e implica una exposición a la radiación. A diferencia del cáncer de mama, que se detecta mediante un examen más sencillo y accesible, es difícil incorporar el sentido de prevención y autocuidado en los fumadores.